The King of the Queen

Κατά την διάρκεια ενός σαββατοκύριακου το οποίο διαφαινόταν αρκετά ήσυχο ως προς τις εξελίξεις στην εγχώρια μπασκετική επικαιρότητα, η ΑΕΚ τάραξε τα νερά με την απόκτηση του Keith Langford, “ρεφάροντας” παράλληλα σε επικοινωνίακο επίπεδο τις αποχωρήσεις των Λαρεντζάκη – Σάκοτα. Ο 36χρονος σκόρερ “κλείνει” στην Ενωση, μετά από μια σεζόν στην Αθήνα με τον Παναθηναϊκό, προκειμένου να αποτελέσει τον νέο ηγέτη της περιφερειακής γραμμής.

Ο Langford είναι ένας παίκτης που δε χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις, καθώς λίγο – πολύ άπαντες γνωρίζουν την κλάση του. Από τα 14 χρόνια της επαγγελματικής του διαδρομής, έχει ξοδέψει περίπου τα 10 στην γηραιά ήπειρο, στελεχώνοντας συστηματικά ομάδες του κορυφαίου επιπέδου. Αναμφίβολα πρόκειται για έναν από τους πλέον προικισμένους Αμερικανούς επιθετικούς που έχουμε δει στην Ευρώπη τα τελευταία χρόνια, κάτι που επιβεβαιώνουν οι ατομικές του διακρίσεις. Ο βετεράνος γκαρντ έχει κερδίσει δύο φορές το βραβείο του κορυφαίου σκόρερ στην Ευρωλίγκα και ο Μ.Ο. πόντων της καριέρας του στην διοργάνωση βρίσκεται στους 16 πόντους, σε 143 αγώνες. Μπορεί τα χρόνια να έχουν περάσει, αλλά ο ύψους 1.93μ. γκαρντ έδειξε στον Παναθηναϊκό, τη σεζόν που ολοκληρώθηκε, πως δεν έχει χάσει την ποιότητα του – και πως έχει ακόμη πράγματα να προσφέρει.

Παρότι, λοιπόν, ο Langford βρίσκεται κοντά στην δύση μιας ομολογουμένως σπουδαίας καριέρας μακριά από την πατρίδα του, κατάφερε να βοηθήσει τον Παναθηναϊκό τόσο στο να εισέλθει στα playoffs της EuroLeague (10.7π, 2.2ρ, 1.1α σε 25 παιχνίδια), όσο και στην άνετη κατάκτηση της ελληνικής λίγκας (9.6π, 2.4ρ, 2.4α σε 20 παιχνίδια). Σε μια ομάδα όπου η κυριαρχία του Νικ Καλάθη ήταν αναμενόμενη, ο Αμερικανός κόμπο γκαρντ “κούμπωσε” σε έναν διαφοροποιημένο ρόλο (σε σχέση με το πως τον είχαμε συνηθίσει τα προηγούμενα χρόνια) κι αφοσιώθηκε κυρίως στο insta scoring, με πιο περιορισμένες αρμοδιότητες (λιγότερα δευτερόλεπτα η μπάλα στα χέρια του, μικρότερη δημιουργική συνεισφορά) συγκριτικά με όσες είχε στην UNICS, για παράδειγμα, ή παλαιότερα την Olimpia Milano. Αποτέλεσε, με πιο απλά λόγια, απλώς ένα επιθετικό στήριγμα, στο πλευρό του ηγέτη, Νικ Καλάθη.

Ο Παναθηναϊκός είχε το περασμένο καλοκαίρι την μεγάλη ευκαιρία να αποκτήσει έναν κατ’ εξοχήν σκόρερ, δοκιμασμένο επί σειρά ετών στην EuroLeague, σε τιμή… ευκαιρίας – και μάλλον δεν το μετάνιωσε. Ο Langford ήρθε στην Ελλάδα όντας σε πτώση – διαφορετικά, μάλλον δεν θα μπορούσε να έρθει τόσο εύκολα, αφού κάποτε ήταν… απλησίαστος οικονομικά, λαμβάνοντας για χρόνια συμβόλαια μεγαλύτερα του 1-1.5 εκ. Το υψηλό κασέ του έπεσε κι οι πράσινοι βγήκαν ευνοημένοι, εκ του αποτελέσματος, από αυτή τη συγκυρία. Πλέον, σε αντίστοιχη θέση βρέθηκε η ΑΕΚ, εκμεταλλευόμενη την (φημολογουμένη) επιθυμία του παίκτη για παραμονή στην ελληνική πρωτεύουσα. Με την διαφορά πάντα, πως μια τέτοια κίνηση για την ΑΕΚ μόνο εύκολη δεν θεωρείται και χρειάζεται υπέρβαση, ακόμη και σήμερα.

Στην ΑΕΚ, λοιπόν, περιμένουμε να δούμε εκ νέου έναν ηγετικό Langford, όπου ο χρόνος δράσης του θα είναι μεγαλύτερος των 19:51 λεπτών που συνήθως “έγραφε” στους πράσινους. Στο επίπεδο του Basketball Champions League – όπου ο όγκος των παιχνιδιών είναι σαφώς μικρότερος και οι ομάδες είναι χαμηλότερης δυναμικής, σε σχέση με την EL – ο Τεξανός θα έχει την ευκαιρία να αποκτήσει και πάλι τον ρόλο με τον οποίο έβγαζε όλα αυτά τα χρόνια το ψωμί του: πολλά λεπτά στο παρκέ, όλες οι κατοχές να περνούν από τα χέρια του, αρκετό dribbling, δημιουργία, εκτέλεση, κάμποσα mid jumpers και φυσικά τα αγαπημένα του iso plays. Η φύση του παίκτη είναι τέτοια που υπαγορεύει πως εάν ένα σύνολο του δώσει χώρο για όλα τα παραπάνω, τόσο περισσότερα θα είναι σε θέση να πάρει από εκείνον. Στις prime days του ο Langford υπήρξε πολυδιάστατο γκαρντ και στην ΑΕΚ μπορεί δυνητικά να εξελιχθεί ξανά σε κάτι τέτοιο – που του αρέσει και περισσότερο.

O Langford, ως γνωστόν, χρειάζεται την… ελευθερία του, μια άνεση στο παιχνίδι που θα του επιτρέπει 15-18 εκτελεσμένα σουτ, είτε εντελώς “δικά του”, είτε με την βοήθεια της ομάδας. Ο κόουτς Παπαθεοδώρου αξιοποίησε πέρσι στον ΠΑΟΚ το δίδυμο των Goss – Hatcher, στηρίζοντας εκεί το μεγαλύτερο μέρος της επιθετικής πίτας. Κάτι αντίστοιχο μπορεί να συμβεί φέτος στους κιτρινόμαυρους, με τους Langford – Ray, δύο streaky μονάδες που βασίζονται στο ένστικτο τους. Το μόνο βέβαιο είναι πως από το εν λόγω duo σίγουρα δεν λείπει το ταλέντο κι η επιθετική ποικιλία κι εφόσον βρεθεί αρμονία, χημεία και η κατάλληλη κατανομή ευθυνών-προσπαθειών μεταξύ τους, η ΑΕΚ θα έχει συνθέσει ένα πολύ ποιοτικό backcourt όπου ελάχιστες ομάδες θα έχουν στο BCL, ικανό να την οδηγήσει πολύ ψηλά στην διοργάνωση. Στόχος της ΑΕΚ (πρέπει να) είναι το Final Four και με προσθήκες όπως αυτές θα μπορεί να διεκδικήσει ένα εισιτήριο.

Αφήνει πίσω τις αποχωρήσεις

Η ΑΕΚ με την “ηχηρή” απόκτηση του Langford έχει εκ των προτέρων πολλά οφέλη, ως προς το πρεστίζ που της προσδίδει μια τέτοια κίνηση. Ο παίκτης ήδη συγκαταλέγεται μεταξύ των κορυφαίων κινήσεων που έχει πραγματοποιήσει το club υπό την διοικητική ηγεσία του Μάκη Αγγελόπουλου. Ταυτόχρονα, διασκεδάζει τις εντυπώσεις, αφού τις τελευταίες ώρες υπήρχε αρκετή μουρμούρα (έως κι ανησυχία) στις τάξεις των φίλων της, με τις σημαντικές αποχωρήσεις των Σάκοτα και Λαρεντζάκη, των τελευταίων παικτών που είχαν απομείνει δηλαδή από την ομάδα που πανηγύρισε τον τίτλο του BCL τον Μάιο του 2018.

Η μεταγραφή του Langford έρχεται σε ένα ιδανικό timing, προκειμένου η Ενωση να αφήσει πίσω της ταχύτερα δύο απώλειες που είδαν – αρκετά απρόσμενα, είναι η αλήθεια – το φως της δημοσιότητας. Το ρόστερ της, φυσικά, δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη, καθώς απομένουν μερικές επιπλέον κινήσεις για να συμβεί αυτό, όμως χωρίς αμφιβολία η απόκτηση του Αμερικανού είναι ικανή να φυσήξει ξανά αέρα αισιοδοξίας στο κιτρινόμαυρο στρατόπεδο. Περισσότερα συμπεράσματα, αναφορικά με τη συνολική δυναμική της νέας, πλήρως ανανεωμένης ΑΕΚ, θα μπορούμε να εξάγουμε μόλις συμπληρωθεί το ρόστερ – άλλωστε η ενίσχυση στους ψηλούς κι η αντικατάσταση του Vince Hunter είναι βαρύνουσας σημασίας.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s