Ποιος είναι ο DeAndre Liggins του Κολοσσού

Ο Κολοσσός Ρόδου ετοιμάζεται να ολοκληρώσει μια σπουδαία προσθήκη για τα ελληνικά δεδομένα, με φόντο την παραμονή του στην Betshop Basket League.

Οι Ροδίτες, σύμφωνα με τις πληροφορίες των τελευταίων ωρών, υπέγραψαν συμβόλαιο συνεργασίας με τον DeAndre Liggins, έναν πρώην NBAer με background 4,5 ετών στην κορυφαία επαγγελματική λίγκα του κόσμου. Ο έμπειρος περιφερειακός, γεννημένος το 1988, διαθέτει επίσης κι ευρωπαϊκή εμπειρία κι είναι ξεκάθαρο πως για την ομάδα του κόουτς Κώστα Φλεβαράκη πρόκειται για μια δυνατή “ζαριά” παραμονής.

Αρχής γενομένης από το παιχνίδι της 30ης Μαρτίου με τον Πανιώνιο στο Βενετόκλειο, ο Κολοσσός έχει να δώσει ακόμη δύο σημαντικά παιχνίδια στο νησί (με Περιστέρι την 24η αγωνιστική και με την ΑΕΚ την 26η), καθώς κι ένα ντέρμπι – “τελικό” στο Ρέθυμνο (23η). Αυτή τη στιγμή είναι 13ος, όμως εκτιμάται πως με την βοήθεια του Liggins θα έχει καλύτερες πιθανότητες προκειμένου να ξεκολλήσει στο τέλος από τα χαμηλά στρώματα που οδηγούν στην Α2. Ας δούμε όμως ορισμένα ενδιαφέροντα στοιχεία για το νέο παίκτη των “γαλάζιων”.

Who is Who

Ο DeAndre Liggins, ο οποίος σε οκτώ ημέρες θα κλείσει τα 31 του χρόνια, έπειτα από μια τριετία στο Kentucky (2008-2011) σε κολλεγιακό επίπεδο, έγινε επαγγελματίας το καλοκαίρι του 2011. Την βραδιά του NBA Draft εκείνης της χρονιάς, ήταν οι Orlando Magic αυτοί που τον επέλεξαν (53η επιλογή) και τον είχαν στο ρόστερ τους για μια σεζόν (17 εμφανίσεις).

large960_blur-c5cb923a6db88ab62f3d30ee816b48fc

Την επόμενη αγωνιστική περίοδο (2012-2013), ο swingman με καταγωγή από το Σικάγο έγινε παίκτης των Thunder, έχοντας κι ένα ενδιάμεσο πέρασμα από τη θυγατρική ομάδα τους στην αναπτυξιακή λίγκα. Στα παιχνίδια της OKC ξεκίνησε να εμφανίζεται από τον Ιανουάριο του 2013 κι έπειτα και παρά το γεγονός πως έπαιξε με την ομάδα στο Summer League που ακολούθησε, εν συνεχεία “κόπηκε” από το ρόστερ τον Σεπτέμβριο (όχι ακριβώς για αγωνιστικούς λόγους, δείτε εδώ το story) κι έμεινε ελεύθερος.

Η σεζόν 2013-14 τον βρήκε κυρίως στην G League με τους Sioux Falls Skyforce, όμως ξεχωρίζουν τα δύο δεκαήμερα συμβόλαια που πήρε από τους Miami Heat, τα οποία ωστόσο δε μετουσιώθηκαν σε ουσιαστικό χρόνο δράσης (μόλις 1 εμφάνιση). Έτσι, ο Liggins αποφάσισε την ερχόμενη χρονιά να δοκιμάσει τη τύχη του στην Ευρώπη.

Αρχικά μέσω της Krasny Oktyabr στην VTB United League, της ομάδας του επιχειρηματία – παίκτη – προέδρου, Dmity Gerasimenko, για το πρώτο μισό της σεζόν 2014-15. Το δεύτερο, δηλαδή από τον Φλεβάρη κι ύστερα, τον βρήκε στην Bundesliga με την Bremerhaven.

Παρ’ όλα αυτά, δεν μακροημέρευσε στην γηραιά ήπειρο, καθώς την αμέσως επόμενη χρονιά, αποφάσισε να επιστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες και τους Sioux Falls Skyforce της G League. Ήταν από τους κορυφαίους παίκτες της λίγκας (Πρωταθλητής, All Star, Καλύτερος Αμυντικός) κι η επιστροφή του στο NBA ήρθε τον Σεπτέμβριο του 2016, μέσω των Cleveland Cavaliers.

deandre-liggins

Στο πλευρό του LeBron James έπαιξε 61 φορές, έχοντας μάλιστα και 19 εμφανίσεις ως starter στην βασική πεντάδα. Τον Απρίλιο του 2017 οι “Cavs” τον αποδέσμευσαν κι εκείνος έκλεισε τη σεζόν ως μέλος των Dallas Mavericks, χωρίς να υπάρξει κάτι το αξιοσημείωτο.

Την περσινή σεζόν, έπαιξε από τον Οκτώβρη μέχρι τον Ιανουάριο στους Milwaukee Bucks, όντας συμπαίκτης με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, και στο υπόλοιπο διάστημα ενίσχυε τους New Orleans Pelicans, την ομάδα δηλαδή του Anthony Davis. Και με τις δύο ομάδες συνδυαστικά, εμφανίστηκε συνολικά σε 58 παιχνίδια (31+27) της Regular Season.

Τους τελευταίους μήνες είχε επιστρέψει στην “αγαπημένη” του ομάδα της G League, καταγράφοντας 12.8 πόντους, 6.4 ριμπάουντ και 5.5 ασίστ σε 25 παιχνίδια.

ligg.jpg

(τα στατιστικά του παίκτη στο NBA από την Wikipedia)

Outlook + Τι θα προσφέρει στον Κολοσσό

Φαινομενικά, ο Liggins είναι ένας κατ’ εξοχήν γκαρντ, με ύψος κοντά στα δύο μέτρα (1.98μ.), όμως λόγω μάκρους και σωματοδομής στην Ευρώπη μπορεί να αγωνιστεί πολύ εύκολα ως κλασσικό τριάρι. Η δραστηριότητα του καταγράφεται κυρίως στα φτερά του παρκέ. Μπορεί να υποστηρίξει plays στο post παιχνίδι, θα επιτεθεί με πρόσωπο προς το καλάθι, ενώ έχει κι έφεση στα σουτ μετά από ντρίμπλα.

Το ποσοστό καριέρας του στα τρίποντα στο πιο εμπορικό πρωτάθλημα του πλανήτη βρίσκεται στο (συμπαθητικό) 35.2% σε σύνολο 177 συμμετοχών. Εκείνο όμως που του επέτρεψε να στεριώσει στο NBA και να κερδίσει αρκετά συμβόλαια χωρίς να είναι παράλληλα κι ο πιο ταλαντούχος παίκτης του κόσμου, ήταν η αμυντική του ικανότητα. Ένας προσηλωμένος και τίμιος παίκτης στα καθήκοντα του, ρολίστας για τις “ειδικές αποστολές”.

Αυτό ήταν το βασικό του χαρακτηριστικό τουλάχιστον στο NBA, καθώς στην G League ήταν σαφώς πιο παραγωγικός κι έπαιρνε περισσότερες φορές την μπάλα στα χέρια του.

Μπορεί στο NBA να ήταν “ένας από τους πολλούς”, όμως για τα δεδομένα του ελληνικού πρωταθλήματος είναι μια πολύ σημαντική κίνηση από την ομάδα της Ρόδου. Παίκτης με ποιότητα, την οποία εφόσον καταφέρει να εμφανίσει στο παρκέ άμεσα, θα βοηθήσει πολύ τη νέα του ομάδα στο δύσκολο στόχο που έχει μπροστά της. Η προσαρμογή του λοιπόν θα είναι ένα από τα “κλειδιά” της υπόθεσης, για το υπόλοιπο του πρωταθλήματος.

Έχει το μεγάλο αβαντάζ πως δεν είναι… αχαρτογράφητος σε ευρωπαϊκά εδάφη. Έχει περάσει ξανά από ευρωπαϊκές λίγκες και γνωρίζει πως το μπάσκετ εδώ είναι αρκετά διαφορετικό από το αντίστοιχο της Αμερικής, από πολλές απόψεις. Άρα δεν περιμένουμε να του πέσει βαρύ το τζετ λαγκ αυτής της μετάβασης, το οποίο συχνά επηρεάζει τους Αμερικανούς παίκτες όταν αφήνουν τη χώρα τους. Επομένως, είναι φυσικό πως θα ξέρει ήδη ότι στον Κολοσσό θα κληθεί να ηγηθεί και να πάρει πολλές πρωτοβουλίες. Ο ρόλος του συγκριτικά με εκείνον που κατείχε διαχρονικά στο NBA εξυπακούεται πως θα είναι πολύ διαφορετικός πλέον.

Γενικώς, θα λέγαμε πως ο Liggins, όσο έμπειρος και καλός παίκτης κι αν είναι, δεν είναι ο… μεσσίας που θα έρθει στην Ρόδο να σώσει μια ομάδα μόνος του. Αυτά δεν υπάρχουν στον ομαδικό αθλητισμό. Όμως χωρίς αμφιβολία πρόκειται για μια μεταγραφή ικανή να αλλάξει τα δεδομένα και τις ισορροπίες μεταξύ των τελευταίων ομάδων του πίνακα, εάν “βγει”.

Τέλος, οφείλουμε να αναγνωρίσουμε την προσπάθεια του Κολοσσού που δε δείχνει διάθεση να τα παρατήσει, φέρνοντας στην Ελλάδα έναν παίκτη σα τον Liggins κι όχι απλώς ένα… μπάλωμα. Έτσι, μετά τον Withey που απέκτησε πρόσφατα το Λαύριο (center με 209 συμμετοχές στο NBA), ακόμη ένας παίκτης με παρελθόν στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού καταφθάνει στην Basket League.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s