Το step up του Κρις Χόρτον

Τέλη του περασμένου Ιουλίου, ο Κρις Χόρτον υπέγραφε στην Κύμη χωρίς πολλές τυμπανοκρουσίες, όμως μερικούς μήνες αργότερα εξελίσσεται σε έναν από τους καλύτερους κι αποδοτικότερους center της Betshop Basket League.

Το απόγευμα του Σαββάτου στο κλειστό του ΟΑΚΑ, η ΑΕΚ συνάντησε αρκετές δυσκολίες απέναντι στην Κύμη, αλλά εν τέλει κατάφερε να πάρει το πολυπόθητο ροζ φύλλο. Η ομάδα της Εύβοιας έδειξε καλό πρόσωπο κι ήταν ανταγωνιστική στην έδρα ενός ισχυρού αντιπάλου, προσπαθώντας να επωφεληθεί από την δεδομένη κούραση και τις σημαντικές απουσίες των κιτρινόμαυρων. Μπορεί να μην κέρδισε βαθμολογικά, ωστόσο σίγουρα το πέτυχε από πλευράς εντυπώσεων, παρά την ήττα της.

Η Κύμη παλεύει για την παραμονή της στην Basket League και μέσω του χθεσινού αγώνα έδειξε πως είναι μια μαχητική ομάδα που θα κυνηγήσει μέχρι τέλους το στόχο της. Το σύνολο του Ισίδωρου Κουτσού διαθέτει άλλωστε ορισμένες ποιοτικές μονάδες που μπορούν να οδηγήσουν την ομάδα σε νικηφόρα αποτελέσματα στο εγγύς μέλλον, ώστε να κλειδώσει θέση στο επερχόμενο πρωτάθλημα. Μια από αυτές, είναι αναμφίβολα ο ψηλός της ομάδας, Κρις Χόρτον, ο οποίος εξακολουθεί να ξεχωρίζει και να αποτελεί μια πολύτιμη, σταθερότατη λύση.

Ο 24χρονος σέντερ πραγματοποίησε κόντρα στην ομάδα του Λούκα Μπάνκι μια σπουδαία εμφάνιση, με double double 18 πόντων (8/9 δίποντα, 2/6 βολές) και 15 ριμπάουντ (7 επιθετικά). Έπαιξε για 32:29 λεπτά, προσφέροντας επίσης 3 τελικές πάσες, 2 τάπες, 4 κερδισμένα φάουλ, ενώ υπέπεσε και σε 2 λάθη, με την αξιολόγηση του να φτάνει στις 30 μονάδες του συστήματος. Ήταν αποτελεσματικός όταν τροφοδοτήθηκε, έδωσε αξιοπιστία στον τομέα των ριμπάουντ και γενικώς είχε πολυδιάστατη παρουσία. Αυτή όμως δεν ήταν η πρώτη φορά φέτος όπου ο Χόρτον, το βαρόμετρο από τις θέσεις κοντά στο καλάθι, κάνει την διαφορά στο παιχνίδι της ομάδας.

Ο “δευτεροετής” στην γηραιά ήπειρο – πέρσι έκανε το ευρωπαϊκό του ντεμπούτο στην Ουγγαρία με την Άλμπα Φέχερβαρ – είναι ένας από τους πιο συνεπείς ψηλούς της ελληνικής λίγκας, από την αρχή μάλιστα της περιόδου. Μετά από 17 εμφανίσεις στη τρέχουσα σεζόν, καταγραφεί 13,4 πόντους (63% δίποντα, 54% από την γραμμή των προσωπικών), 8,4 ριμπάουντ, 1,5 μπλοκ, 1,6 κλεψίματα, 0,6 ασίστ, 3,5 φάουλ υπέρ και 1,9 λάθη ανά κάτι λιγότερο από 26 λεπτά στο παρκέ. Καθόλου άσχημα, με το ατομικό του Ranking να ξεπερνά στον μέσο όρο τις 18,5 μονάδες ανά ματς.

Δε χώρα αμφιβολία πως πρόκειται για έναν πολύ αξιόλογο παίκτη, όπου σε συνδυασμό με το νεαρό της ηλικίας του (είναι γεννημένος τον Ιούνιο του 1994) παρουσιάζει παράλληλα και προοπτική που δεν μπορεί κανείς εύκολα να παραβλέψει. Με καταγωγή από την Georgia και τέσσερα χρόνια κολλεγιακού μπάσκετ στο Austin Peay (2012-2016), ο Χόρτον βρίσκεται πια στην τρίτη του επαγγελματική σεζόν (η πρώτη ήταν στην G League του NBA με τους Grand Rapids Drive, ως undrafted στο Draft του 2016) κι η βελτίωση του χρόνο με το χρόνο είναι τέτοια που του επιτρέπει να ρίχνει… κλεφτές ματιές σε υψηλότερα μπασκετικά σκαλοπάτια.

Τι ακριβώς είναι ο Χόρτον; Ένας undersized C (2,03μ.) με μεγάλο wingspan (225 εκατοστά) που έχει ταχύτητα και παίζει καλή άμυνα. Μπορεί να μην είναι ο πιο αθλητικός ή τεχνικός Αμερικανός που έχετε δει, όμως καλύπτει αδυναμίες με την οξυδέρκεια του. Είναι ένας έξυπνος ψηλός που χρησιμοποιεί αρκετά το ένστικτο στις κινήσεις και τις τοποθετήσεις του. Η Κύμη είναι μια ομάδα στην οποία “κούμπωσε” γρήγορα, χωρίς να χρειαστεί ιδιαίτερο χρόνο προσαρμογής, με αποτέλεσμα σήμερα να αναδεικύενεται συνεχώς ο τρόπος παιχνιδιού του. Εάν εξαιρέσουμε τη φανερή αδυναμία του στις βολές – ένα σύνηθες πρόβλημα, άλλωστε, σε ψηλούς αυτού του βεληνεκούς – ο Χόρτον έχει την πρώτη ύλη και αρκετά θετικά στοιχεία ώστε να είναι χρήσιμος σε μια ομάδα. Σίγουρα, πάντως, υπάρχουν ακόμη μεγαλύτερα περιθώρια προόδου κι εξέλιξης.

Συνοψίζοντας, δεν είμαστε σε θέση να γνωρίζουμε σε ποιο μέρος της Ευρώπης θα βρει η επόμενη χρονιά τον νεαρό Αμερικανό, όμως με βεβαιότητα θα λέγαμε πως η φετινή παραγωγική του σεζόν είναι ικανή να τον οδηγήσει σε καλύτερο πρωτάθλημα. Έχουμε δει άλλωστε πολλούς ξένους παίκτες τα τελευταία χρόνια στην Ελλάδα που καθιερώθηκαν μέσω της εγχώριας λίγκας και κέρδισαν ένα καλύτερο συμβόλαιο μετά από μερικούς μήνες. Ο Χόρτον είναι παίκτης που ξεκάθαρα έχει καταφέρει να ανεβάσει τις μετοχές μέσω της παρουσίας του στην Basket League.

Εάν λοιπόν η Κύμη καταφέρει με την λήξη της Regular Season να παραμείνει στην κατηγορία, ένας από τους παίκτες που θα έχουν βοηθήσει τα μέγιστα προς την επίτευξη αυτού του στόχου, θα είναι ο βασικός της σέντερ, με την σταθερά μεγάλη επίδραση που έχει στον τρόπο παιχνιδιού της ομάδας, ιδίως μέσα στις δύο ρακέτες του γηπέδου.

Bonus στατιστικά

  • 8 παιχνίδια με 14+ πόντους
  • 13 διψήφια παιχνίδια σε 17 συμμετοχές
  • 6 double double (πόντοι + ριμπάουντ)
  • 7 παιχνίδια με 2+ τάπες
  • 8 παιχνίδια με 2+ κλεψίματα
  • 8 παιχνίδια με 20+ ranking
  • 10 παιχνίδια με 25+ λεπτά συμμετοχής
  • 7 παιχνίδια με 0 έως 1 λάθη
  • 3 αποβολές με 5 φάουλ
  • 11 παιχνίδια με 3+ κερδισμένα φάουλ
  • 7 παιχνίδια με 6+ εύστοχα δίποντα
  • Season High σε πόντους: 24 @ ΠΑΟΚ
  • Season High σε ριμπάουντ: 15 (x2) @ ΑΕΚ, ΠΑΟΚ
  • Season High σε μπλοκ: 4 @ Προμηθέας
  • Vs Παναθηναϊκός: 13π, 5/10 διπ, 3/5 βολ, 11ρ, 1α, 1μπλ, 4κλ, 1λ, 24′, 20PIR
  • Vs Ολυμπιακός: 14π, 7/8 διπ, 6ρ, 1μπλ, 1λ, 23′, 17PIR

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s