Ανοιχτοί λογαριασμοί

ΑΕΚ και ΠΑΟΚ διασταυρώνουν τα ξίφη τους για δεύτερη φορά, μέσα σε διάστημα επτά ημερών, σε ευρωπαϊκά “χωράφια”, σε ένα ντέρμπι που ίσως να μην έχει τον διαδικαστικό χαρακτήρα τον οποίο σημαντική μερίδα του κοινού έχει στο νου της, μετά το αποτέλεσμα (75-84) της πρώτης “μονομαχίας” του ιδιαίτερου αυτού ζευγαριού.

Ένα ντέρμπι είναι πάντα ντέρμπι και κανείς δεν μπορεί να προδικασει την μοίρα και την τελική έκβαση του, ανεξάρτητα από την κατάσταση στην οποία βρίσκονται οι ομάδες που το συνθέτουν. Η ΑΕΚ είναι σε καλύτερο φεγγάρι από τον ΠΑΟΚ, χωρίς αυτό να σημαίνει πως οι ασπρόμαυροι δεν παραμένουν ένα άκρως επικίνδυνο και καλά δουλεμένο σύνολο.

Λίγες ώρες πριν το τζάμπολ, εξετάζουμε ορισμένα στοιχεία που συνοδεύουν τους δύο δικεφάλους, λαμβάνοντας πάντα υπόψη τα πεπραγμένα του πρώτου παιχνιδιού.

☑  Αβαντάζ έδρας και διαφοράς

Η ΑΕΚ με το +9 του πρώτου αγώνα έχει το δικαίωμα να νιώθει άνετη στην ρεβάνς, έχοντας εξασφαλίσει μια σίγουρα όχι ασφαλείας, αλλά ομολογουμένως καλή διαφορά.

Πέραν τούτης όμως, ακόμη σημαντικότερο είναι το γεγονός πως ήταν εμφανώς ανώτερη, από αγωνιστικής πλευράς, του ΠΑΟΚ στο παιχνίδι της Πυλαίας. Η εικόνα της στο μεγαλύτερο κομμάτι της αναμέτρησης ήταν ανάλογη μιας ομάδας που πράγματι στοχεύει στο Final Four και σκοπεύει να υπερασπιστεί σθεναρά τον τίτλο της. Οι κιτρινόμαυροι, στα καλά τους διαστήματα, δεν θα ήταν υπερβολή αν λέγαμε πως κυριάρχησαν έναντι της ομάδας του κόουτς Ηλία Παπαθεοδωρου, χωρίς να αφήσουν πολλά περιθώρια αμφισβήτησης.

Εάν επιλέξουμε να δούμε τελείως κυνικά το θέμα, το ζητούμενο για την ΑΕΚ είναι πρωτίστως να διαφυλάξει την διαφορά του πρώτου σκέλους. Εφόσον αυτό συμβεί, ακόμη και σε περίπτωση ήττας, η ομάδα του Λούκα Μπάνκι θα έχει πετύχει το στόχο της. Τόσο απλά.

Ενδεχόμενη νίκη, ουσιαστικά θα αυξήσει απλώς το γόητρο αυτής της πρόκρισης και θα τονώσει ακόμη περισσότερο την ομάδα ενόψει των προημιτελικών του Basketball Champions League. Θα διασκεδάσει επίσης και το κοινό που πιθανότατα θα την στηρίξει ζεστά σε αυτό το κρίσιμο παιχνίδι, με τον παράγοντα της έδρας να ενισχύει τις πιθανότητες της για “happy end” σε αυτό το ζευγάρωμα. Καλώς ή κακώς, η “Ένωση” έχει ήδη κάνει το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς στην βόρεια Ελλάδα, βρισκόμενη σήμερα σε καθαρή θέση ισχύος.

Αυτό που απαιτείται πλέον είναι ορθολογισμός και σωστή διαχείριση. 40 λεπτά αφοσίωσης στο στόχο. Και φυσικά, σοβαρό προφίλ, καθώς, εν αντιθέσει με την περιρέουσα ατμόσφαιρα, τίποτα δεν έχει τελειώσει. Στην επικίνδυνη έξοδο στην έδρα του Χολαργού, η ΑΕΚ δεν έκανε το καλύτερο φετινό της παιχνίδι, όμως κέρδισε καθοδηγούμενη από την εμπειρία της και το βάθος στον πάγκο. Είχε τη νοοτροπία που έπρεπε προκειμένου να φύγει αλώβητη από μια έδρα, όπου ο ΠΑΟΚ για παράδειγμα, είχε ηττηθεί πριν μερικούς μήνες.

Αυτό που αξίζει να τονιστεί ξανά είναι η σταθερά καλή απόδοση του ανεβασμένου μέσα στο 2019, Γιόνας Μασιούλις, αλλά και το γεγονός πως ο Θίοντορ σε μικρό χρόνο (λιγότερο από 20 λεπτά) προσέφερε αρκετά στο παιχνίδι των κιτρινόμαυρων. Αυτά τα δύο βαρόμετρο αναμένεται κι αύριο να καθορίσουν πολλά στο τι θα συμβεί στο τέλος της ημέρας.

☑  Να αποδείξει ότι δεν είναι… ξοφλημένος

Στην έδρα του ο ΠΑΟΚ ήταν χωρίς αμφιβολία κατώτερος του αναμενόμενου. Οι ασπρόμαυροι ήταν σε λήθαργο στο ξεκίνημα του πρώτου παιχνιδιού, κάνοντας μια άσχημη εναρκτήρια περίοδο που τους κόστισε εν τέλει στην οικονομία του αγώνα, επομένως κάτι παρόμοιο πρέπει να το αποφύγουν οπωσδήποτε στο ΟΑΚΑ, προκειμένου να έχουν τύχη στο δεύτερο ματς. Ενα (νέο) νωθρό ξεκίνημα ίσως φανεί ικανό να τους καταδικάσει πρόωρα…

Μια δυνατή όμως εκκίνηση, όχι μόνο θα έδινε ψυχολογία κι αυτοπεποίθηση στους Θεσσαλονικείς, αλλά παράλληλα θα φόρτωνε με έξτρα πίεση και άγχος την γηπεδούχο ΑΕΚ. Το σύνολο του κόουτς Παπαθεοδώρου οφείλει πνευματικά να αντιμετωπίσει το παιχνίδι σα να βρίσκεται η σειρά σε σημείο μηδέν κι όχι σκεπτόμενο πως έχει, υπό μια έννοια, να ανέβει… βουνό (νίκη με διαφορά μεγαλύτερη των 10 πόντων) για να διεκδικήσει την πρόκριση.

Κόντρα στην Κύμη το περασμένο Σάββατο, ο ΠΑΟΚ έκανε μια καλή πρόβα, από την άποψη πως ήταν σοβαρός και δεν του έτυχε κάποιο… απρόοπτο στη Χαλκίδα. Ο Τζέφερσον ξεμπούκωσε στο σκοράρισμα, ενώ ο Γκάρετ που αποβλήθηκε με πέντε φάουλ επί της ουσίας πήρε ανάσες, παίζοντας λιγότερο από ότι συνήθως. Ο Χρυσικόπουλος έδειξε πως βρίσκεται σε πολύ καλή κατάσταση, τη στιγμή που κι ο Τέπιτς επιβεβαίωσε πως διανύει μια περίοδο φόρμας. Ο Χάτσερ – ένας μπαρουτοκαπνισμένος κι ικανότατος παίκτης που αναμφίβολα μπορεί να κάνει την διαφορά – δεν επιβαρύνθηκε ιδιαίτερα, καθώς είναι σίγουρο πως θα αναλάβει μεγαλύτερο φορτίο στο αυριανό ντέρμπι, σε σκορ και δημιουργία.

Για τον ΠΑΟΚ είναι πολύ σημαντικό να επανέλθει στις υψηλές πτήσεις ο ηγέτης του, Φιλ Γκος, ο οποίος τελευταία δεν είναι τόσο παραγωγικός όσο σε άλλες περιόδους τη φετινή σεζόν.

Στο πρώτο παιχνίδι, ο Χάουαρντ Σαντ-Ρος “βραχυκύκλωσε” τον Αμερικανό σκόρερ και περιόρισε κατά πολύ την δράση του (άστοχος, με μόλις 2/9 εντός πεδιάς), ωστόσο όλοι γνωρίζουμε πως έχει την ποιότητα και την κλάση για να “μιλήσει” στα μεγάλα παιχνίδια. Όπως και να ‘χει, ο ΠΑΟΚ πηγαίνει στην Αθήνα έχοντας βγάλει αντίδραση, αφήνοντας πίσω τη ψυχρολουσία του πρώτου “εμφυλίου”. Το ερώτημα είναι αν έχει την αντοχή, σε σώμα και μυαλό, για να αφήσει πίσω τους ανασταλτικούς παράγοντες που έχει μπροστά του.

☑ Στο τέλος θα περάσει…

Το αυριανό – υπ’ αριθμόν πέμπτο φετινό έως τώρα στη χρονιά – μπρα ντε φερ των δικεφάλων νότου και βορά δεν είναι σε καμία περίπτωση διαδικαστικού χαρακτήρα. Κάθε άλλο, μάλιστα.

Φυσικά, η ΑΕΚ έχει δεδομένα το πάνω χέρι και μπορεί να απλοποιήσει τα πράγματα, αν είναι αυτή που πρέπει, για να εξασφαλίσει το πολυπόθητο εισιτήριο για τον επόμενο γύρο της διοργάνωσης (ήταν άλλωστε το φαβορί, με ελαφρύ προβάδισμα, και πριν την έναρξη της mini σειράς των playoff), όμως ο ΠΑΟΚ είναι μια σκληρoτράχηλη ομάδα που δεν παρατά εύκολα τα παιχνίδια της. Ο Μπάνκι είναι ένας έμπειρος κόουτς που δουλεύει αρκετά στον τομέα της ψυχολογικής προετοιμασίας και ξέρει πως να κρατήσει τους παίκτες του προσηλωμένους.

Οι κάτοχοι του τίτλου του BCL κρατούν ξεκάθαρα την τύχη στα δικά τους χέρια κι οφείλουν για δεύτερη διαδοχική φορά να πιστοποιήσουν στο παρκέ την ανωτερότητα τους έναντι του αντιπάλου τους, αλλά και την καλή αγωνιστική φόρμα που τους χαρακτηρίζει εδώ και μερικές εβδομάδες. Η λογική υπαγορεύει πως, εύκολα ή δύσκολα, θα τα καταφέρουν, διαφορετικά θα πρόκειται για γκράντε αποτυχία που θα πλήξει σημαντικά το πρεστίζ τους.

Πόσο μάλλον, εφόσον αφήσουν να τους… “γλυστρήσει” μια πρόκριση οπού οι συνθήκες κι οι οιωνοί είναι με το μέρος τους, συνυπολογίζοντας σε αυτούς και τον παράγοντα της έδρας.

Από την άλλη, οι φιναλίστ του ελληνικού κυπέλλου ψάχνουν μια υπέρβαση. Όχι τόσο μεγάλη όσο αυτή που δεν πέτυχαν προ ημερών στον τελικό στα Δύο Αοράκια απέναντι στον Παναθηναϊκό, όμως αρκετά διαφορετική και δύσκολη. Κακά τα ψέματα, ο ΠΑΟΚ τα έκανε μούσκεμα στο Game 1, άρα τώρα δεν έχει άλλη επιλογή από το να… τρέξει κι όπου τον βγάλει.

Δεν έχει την πολυτέλεια να χάσει χρόνο, καθώς αναζητά ανατροπή. Στην ομάδα υπάρχουν μονάδες με εγωισμό, επομένως περιμένουμε αυτές να “μιλήσουν” στο παρκέ. Είναι, πάντως, βέβαιο ότι θα το παλέψει κάμποσο, αν κι οι ελπίδες του αντικειμενικά δεν είναι πολλές.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s