Από τα πιτς στις επάλξεις

Το απόγευμα του Σαββάτου ο Λίνος Χρυσικόπουλος πρόσθεσε άλλη μια σπουδαία εμφάνιση στο φετινό του κάδρο, επιβεβαιώνοντας πως βρίσκεται (κοντά) στο peak του. Ο Κερκυραίος φόργουορντ δείχνει πιο έτοιμος από ποτέ για το επόμενο βήμα της καριέρας του – εκείνο που δεν έγινε το 2010 κι από τότε μεσολάβησαν πολλά.

Ο “Spider-Man” (αυτό ήταν το παρατσούκλι του παίκτη στο ξεκίνημα της καριέρας του) πραγματοποίησε μια εμφάνιση αξία αναφοράς το Σάββατο που μας πέρασε στην πόλη της Χαλκίδας, “φορτώνοντας” με 29 πόντους σε 28:26 λεπτά συμμετοχής το καλάθι της Κύμης.

Μάλιστα, η επιθετική του επίδοση αποκτά ακόμη μεγαλύτερη αξία, από τη στιγμή που όλοι οι πόντοι του προήλθαν από το πάτωμα: 10/13 δίποντα, 3/5 τρίποντα και μηδέν βολές! Η αποτελεσματικότητα του Λίνου ήταν εντυπωσιακή κι η άμυνα των γηπεδούχων δεν κατάφερε σε καμία περίπτωση να τον σταματήσει. Γέμισε την ατομική του κάρτα με 2 ριμπάουντ, ισάριθμα κλεψίματα και μια τελική πάσα, προκειμένου να εκτοξεύσει την αξιολόγηση του στις 24 μονάδες στο σχετικό σύστημα. Αυτή όμως δεν ήταν η πρώτη φορά που ο Λίνος απασχολεί φέτος με τα κατορθώματα του, κάτι που λέει πολλά αναφορικά με τη σεζόν του.

linos.jpg

Ο παίκτης του ΠΑΟΚ διανύει μια αρκετά “γεμάτη” κι ώριμη σεζόν, τόσο στην Betshop Basket League, όσο και στο Basketball Champions League. Στο ελληνικό πρωτάθλημα μετρά 10,1 πόντους (58% στα δίποντα, 38% στα τρίποντα, 85% στις βολές) με θετικότατα ποσοστά ευστοχίας, ενώ προσφέρει επίσης 2,8 ριμπάουντ, 1,3 τελικές πάσες, 0,9 κλεψίματα και 0,5 μπλοκ ανά σχεδόν 21 λεπτά δράσης. Η αξιολόγηση του είναι λίγο μεγαλύτερη των 9 μονάδων στις 18 συμμετοχές του (δεν έχει απουσιάσει από κανένα παιχνίδι), με τη χρησιμότητα του στο ασπρόμαυρο σύνολο να είναι εξέχουσας σημασίας για την λειτουργία του.

Όσον αφορά την Ευρώπη, εκεί η στατιστική του είναι ελαφρώς ανώτερη με 11,1 πόντους (63% στα δίποντα, 49% στα τρίποντα, 60% στις βολές), 2,9 ριμπάουντ, 1,3 ασίστ, 0,9 κλεψίματα, 0,5 κοψίματα και 10,4 Ranking. Ο διεθνής φόργουορντ βοήθησε τα μέγιστα στο να περάσει ο ΠΑΟΚ τον όμιλο της Regular Season όντας μια από τις σταθερότερες μονάδες της ομάδας, ενώ ήταν κι ο άνθρωπος που είχε υπογράψει το τεράστιο διπλό του δικεφάλου στην έδρας της Τενερίφης (με 24 πόντους κι 9/11 σουτ + το νικητήριο καλάθι) τον περασμένο Νοέμβριο.

Γενικώς, δεν είναι δύσκολο να διακρίνει κανείς πως ο Λίνος καταφέρνει να ξεχωρίζει σε ένα σύνολο το οποίο στηρίζει το μεγαλύτερο μέρος του επιθετικού του παιχνιδιού από τις θέσεις των γκαρντ. Σε μια ομάδα όπου υπάρχουν προσωπικότητες κι ικανές μονάδες στο “ένας με έναν”, όπως οι Γκος και Χάτσερ, αλλά κι ο Τζαμάλ Τζόουνς μέχρι πρότινος, είναι λογικό πως η κατανομή των προσπαθειών για τους υπόλοιπους παίκτες είναι πολύ συγκεκριμένη.

Ο 26χρονος, λοιπόν, όχι μόνο έχει επιβιώσει στο φετινό status quo του ΠΑΟΚ, αλλά είναι και πιο κομβικός από ποτέ. Η βελτίωση του είναι πλέον ολοφάνερη, κάτι που ενισχύεται από τη σταθερότητα στην απόδοση του. Τα συχνά σκαμπανεβάσματα που θα έβρισκε κάποιος σε παλαιότερες σεζόν στο παιχνίδι του έχουν μειωθεί αισθητά, με αποτέλεσμα ο Λίνος να είναι πια ότι πιο αξιόπιστο έχει να παρουσιάσει η ομάδα της Θεσσαλονίκης στις θέσεις κοντά στο καλάθι. Στον παρακάτω πίνακα, βλέπουμε τα 10 καλύτερα φετινά παιχνίδια του.

linos.jpg

Το γεγονός πως μπορεί να απειλήσει από διάφορα σημεία του γηπέδου, δηλαδή είτε από απόσταση, είτε πλησίον του καλαθιού, επιβεβαιώνουν πως αν και κάποτε αναγκάστηκε να κινηθεί σε παλαιότερα μπασκετικά μονοπάτια σχετικά με το στυλ του – εξηγούμε παρακάτω το γιατί – παραμένει ένας μοντέρνος φόργουορντ. Ο Χρυσικόπουλος είναι ένας πολυσχιδής παίκτης που δημιουργεί εκ νέου προσδοκίες και ντόρο γύρω από το όνομα του, ενώ φαίνεται να φτάνει σε ένα καλό σημείο ετοιμότητας ώστε να διαχειριστεί νέες απαιτήσεις.

Στον ΠΑΟΚ του Ηλία Παπαθεοδώρου – αν κι οι πρώτες μέρες της συνύπαρξης τους, στην έναρξη της περιόδου 2017-18, δεν ήταν ενθαρρυντικές για το μέλλον του παίκτη στην ομάδα – έχει βρει την… υγειά του και αποδίδει το μπάσκετ που πλέον όλοι περιμένουν από εκείνον.

Πως φτάσαμε από το “ναδίρ” στην “αναγέννηση”

Ενδεχομένως να θυμάστε τον πάταγο που είχε προκαλέσει ο Λίνος Χρυσικόπουλος στο ξεκίνημα της καριέρας του. Αγωνίζοταν από τα 15 του (στον Φαίακα Κέρκυρας) και το καλοκαίρι του 2008 (δεν είχε κλείσει καλά – καλά τα 16 τότε) υπέγραψε στον Άρη.

Δειλά – δειλά ο Αντρέα Ματσόν και μετέπειτα (σεζόν 2009-10) οι Κατσικάρης – Μπλατ τον χρησιμοποιούσαν, παρά το νεαρό της ηλικίας του. Παράλληλα, οι πολύ καλές του εμφανίσεις με τις μικρές Εθνικές Ομάδες της χώρας ενίσχυαν σημαντικά την αξία του. Ωστόσο εκείνος που στον Άρη τον πίστεψε περισσότερο, ήταν ο Σαρόν Ντρούκερ που του είχε δώσει ενεργό ρόλο στο ροτέισον της ομάδας τη σεζόν 2010-11. Λίγους μήνες πριν την έναρξη της, ο Παναθηναϊκός του Ζέλικο Ομπράντοβιτς που είχε για καιρό στο… ραντάρ του τον παίκτη, είχε κάνει κινήσεις για να τον αποκτήσει. Ήταν μια χρονική περίοδος όπου οι πράσινοι “σκάλιζαν” συχνά – πυκνά την ελληνική αγορά στο recruiting τους (Μπόγρης, Βεργίνης, Καϊμακόγλου).

ln.jpg

Για λόγους που πλέον δεν έχουν δα κι ιδιαίτερη σημασία ως προς την ανάλυση τους, ο Λίνος δεν πήγε ποτέ στον Παναθηναϊκό του Ζοτς κι έτσι “στερήθηκε” το λεγόμενο “άλμα” στην καριέρα του, σε μια ομάδα επιπέδου EuroLeague, στην ηλικία των 18 ετών, καθώς και την ευκαιρία να δουλέψει υπό τις οδηγίες ενός μεγάλου και καταξιωμένου προπονητή. Ήρθε μια άλλη σημαντική μετάβαση – εμπειρία, ωστόσο, εκείνη στο εξωτερικό και πιο συγκεκριμένα στην βορειοδυτική Ιταλία για λογαριασμό της Μπιέλα. Όμως, παρά το πολλά υποσχόμενο ξεκίνημα, ο νυν ασπρόμαυρος αντιμετώπισε σημαντικά προβλήματα τραυματισμών (στη μέση και το χέρι) που ανέκοψαν τη φόρα του. Επί της ουσίας, από το 2011 έως το 2015 ο Λίνος “έχασε” χρονιές στις οποίες ο χρόνος δράσης του ήταν μικρός, με μηδαμινό ρυθμό και χωρίς μια κάποια “συνέχεια”. Η διαφαινόμενη εξέλιξη του στάματησε απότομα.

Μετά από αναζήτηση ετών λοιπόν, ο Χρυσικόπουλος κατέληξε στην Κηφισιά τη σεζόν 2015-16, ενώ είχαν προηγηθεί κάποια “τζούφια” περάσματα από ΠΑΟΚ (4 μήνες) και ΚΑΟΔ (1,5 χρόνο), μπαίνοντας ξανά σε κανονική ροή. Ο Ηλίας Παπαθεοδώρου τον έφερνε από τον πάγκο κι ο ρόλος του ήταν μικρός (3,5 πόντοι, 1,5 ριμπάουντ ανά 10:54), αλλά αυτό που είχε σημασία ήταν πως οι τραυματισμοί έπαψαν να υπάρχουν (24 συμμετοχές) και μια σεζόν με πολλά και συχνά ματς για τον τότε 24χρονο φόργουορντ ήρθε και πάλι μετά από τρία “στείρα” χρόνια.

Αν και με βάση την απόδοση του δεν θα έλεγε κανείς πως ο Λίνος μπορεί να κοιτάξει ψηλότερα στο συγκεκριμένο τάιμινγκ, ο Σούλης Μαρκόπουλος τον πήρε και πάλι στον ΠΑΟΚ, στην προσπάθεια του να τονώσει τον κορμό των γηγενών της ομάδας. Μάλιστα, όχι ως συμπληρωματικό, αλλά προσφέροντας του σημαντικό ρόλο από τα πρώτα κιόλας παιχνίδια. Η περίοδος 2016-17 αποδείχθηκε κομβική για την μετέπειτα πορεία του παίκτη, καθώς η συνύπαρξη του με τον βετεράνο τεχνικό αναπτέρωσε ολοκληρωτικά την καριέρα του. Όχι μόνο αυτό, αλλά αναδόμησε και το αγωνιστικό του προφίλ, δημιουργώντας έναν νέο παίκτη.

linosss.jpg

Ο ταχύς, εκρηκτικός και με καλό άλμα Χρυσικόπουλος από point forward που αγωνιζόταν σε όλες τις θέσεις μιας πεντάδας από το “1” έως το “4”, μετατράπηκε σε ένα κλασσικό τεσσάρι, με την δραστηριότητα του να μεταφέρεται κοντά στο καλάθι. Μπορούσε να μαρκάρει πολλές θέσεις, είχε εξαιρετικό διασκελισμό (και μέγεθος γενικότερα, με τα άκρα να ξεχωρίζουν) αναλογικά με τον μέσο Έλληνα παίκτη και γενικώς έβλεπε κανείς ένα πολυεργαλείο “in the making” που θεωρητικά θα μπορούσε να κάνει… τα πάντα εντός των τεσσάρων γραμμών.

Ο Μαρκόπουλος κατάλαβε πως το πρότζεκτ Χρυσικόπουλος, όπως το μάθαμε την περίοδο 2008-2013 δεν υπήρχε πια (με τον παίκτη να έχει “βαρύνει” και να έχει χάσει από αθλητικής πλευράς), επομένως – σοφά – προτίμησε να αξιοποιήσει τον παίκτη με τρόπο που δεν είχαμε δει ξανά έως τότε, ίσως και να μην το είχαμε καν κάπως έτσι στο μυαλό μας. Στράφηκε προς τα fundamentals. Πόνταρε στην εξυπνάδα και τη ταχύτητα σκέψης που χαρακτηρίζει τον αθλητή, την δεδομένη ικανότητα του στην πάσα, αλλά και το γεγονός πως δεν υστερεί με την μπάλα στα χέρια, και μετέφερε αρκετά το παιχνίδι του προς το χαμηλό post.

Το όλο σκηνικό άρχισε σταδιακά να αλλάζει άρδην με την πτωτική πορεία του αθλητική να ανήκει οριστικά στο παρελθόν. Οι νέες κατευθύνσεις στον τρόπο παιχνιδιού του  έφεραν στο προσκήνιο ένα καινούργιο, ανανεωμένο πρότζεκτ, αρκετά διαφοροποιημένο, που ξεκίνησε σχεδόν από το μηδέν κι έχει φτάσει στο σημείο που είναι σήμερα. Η παρουσία του Χρυσικόπουλου στον ΠΑΟΚ δεν θα ήταν υπερβολή εάν πούμε πως… έσωσε (σε κομβικό ηλικιακά σημείο) την καριέρα του, η οποία εύλογα διχοτομείται σε δύο περιόδους.

xr.jpg

Ο Χρυσικόπουλος του σήμερα έχει ωριμάσει, αγωνιστικά και πνευματικά, είναι πλέον ένας έμπειρος παίκτης με πολλές “εικόνες” στη συλλογή του – με σχεδόν 110 συμμετοχές στην Basket League την τελευταία πενταετία κι άλλες 48 στο BCL από το 2016 – που δικαιούται να στοχεύει ψηλότερα. Δείχνει μάλιστα πιο έτοιμος από ποτέ για το πολυσυζητημένο άλμα που κάποτε δεν ήρθε, κυρίως λόγω συγκυριών. Είναι βασικός σε μια καλή κι ανταγωνιστική ομάδα της χώρας, έφτασε ως την Εθνική Ελλάδας και η δεδομένη συνέπεια του υπαγορεύει πως πρέπει να τον εμπιστευτείς. Η εν γένει εικόνα του στο παρκέ τους τελευταίους μήνες είναι αρκετή για να μας πείσει πως ο παίκτης περνά μια άκρως παραγωγική φάση.

Το τωρινό ταβάνι του διεθνούς φόργουορντ μπορεί να είναι ομολογουμένως χαημηλότερο συγκριτικά με το αντίστοιχο που είχε όταν ήταν έφηβος, όμως σε κάθε περίπτωση πρόκειται για έναν “legit” κι έτοιμο – ολοκληρωμένο παίκτη. Δεν ξέρουμε που θα τον βρει το εγγύς μέλλον, αν αυτό δηλαδή θα συνεχίσει να περιλαμβάνει τον ΠΑΟΚ στην ρουτίνα του αθλητή ή αν η στέγη του θα είναι σε ένα πιο ανταγωνιστικό κλαμπ της γηραιάς ηπείρου. Το μόνο βέβαιο είναι πως ο Λίνος έκανε εν τέλει το πολυαναμενόμενο “comeback”, όταν ελάχιστοι το περίμεναν, κι ίσως οι καλύτερες μέρες της καριέρας του να μην έχουν έρθει ακόμη…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s