Ο Τόμας του Πιτίνο

Ο Ντεσόν Τόμας διανύει περίοδο φόρμας το τελευταίο διάστημα κι από μια μάλλον “χαμένη υπόθεση” τείνει να γίνει ένα κερδισμένο “στοίχημα” στα χέρια του Ρικ Πιτίνο.

Η σεζόν 2018-19 μέχρι τα τέλη Δεκέμβρη ήταν αρκετά περίεργη για τον Ντεσόν Τόμας, υπό την έννοια πως ο 28χρονος πάουερ φόργουορντ δεν είχε καταφέρει να προσαρμοστεί απόλυτα και να δικαιολογήσει με την απόδοση του εντός των τεσσάρων γραμμών την μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό. Από τον Γενάρη και μετά όμως, τα πράγματα άλλαξαν αισθητά και πλέον ο Τόμας προσθέτει την μια καλή εμφάνιση δίπλα στην άλλη στη σχετική αλυσίδα της ατομικής του προόδου.

Στο πρώτο κομμάτι της σεζόν, δηλαδή πριν την πρόσληψη του Ρικ Πιτίνο προς τα τέλη του Δεκέμβρη, ο έμπειρος Αμερικανός μετρούσε κατά μέσο όρο 8,1 πόντους με 53% στα δίποντα, 34% στα τρίποντα κι 62% από την γραμμή των προσωπικών βολών. Περνούσε στο παρκέ κάτι παραπάνω από 18 λεπτά, προσφέροντας επιπλέον 3,1 ριμπάουντ και κατέληγε σε συνολική αξιολόγηση 8,3 μονάδων στο σχετικό σύστημα. Παρά το γεγονός πως είχε συνεργαστεί και στο παρελθόν με τον κόουτς Πασκουάλ (στην Μπαρτσελόνα της περιόδου 2014-15), θα έλεγε κανείς πως η παρουσία του Τόμας κατά τους πρώτους του μήνες στους “πράσινους” ήταν μάλλον αναιμική και “άχρωμη”, με τα αρνητικά να υπερτερούν.

Ο άλλοτε παίκτης της Μακάμπι και της Αναντολού Έφες παρουσίαζε μάλιστα κακό πρόσωπο στο αμυντικό κομμάτι (κάτι που συχνά κόστιζε στην γενικότερη συνοχή των “μετόπισθεν”) και γενικώς οι καλές του εμφανίσεις ήταν μετρημένες. Ήταν φανερό πως δεν είχε “κουμπώσει” όπως θα έπρεπε στην ομάδα, όμως όλα άρχισαν να αλλάζουν όταν έφτασε στην Ελλάδα ο Ρικ Πιτίνο. Ο βετεράνος τεχνικός ομολογουμένως αξιοποιεί καλύτερα από τον Καταλανό προκάτοχό του τον Τόμας, με αποτέλεσμα να παίρνει περισσότερα πράγματα και με μεγαλύτερη συνέπεια και διάρκεια. Στήριξε σταδιακά τον συμπατριώτη του, τον… “κέρδισε” και πλέον τα αποτελέσματα τον δικαιώνουν. Ειδικά όσον αφορά την δραστηριότητα του στο inside παιχνίδι και την αποτελεσματικότητα της λειτουργίας της, ενισχύοντας το επιθετικό πλάνο της ομάδας.

Στα δέκα τελευταία παιχνίδια της Ευρωλίγκα – δηλαδή αρχής γενομένης από το ντεμπούτο του Πιτίνο στο παιχνίδι με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας στην Αθήνα – ο Τόμας έχει βελτιωθεί αρκετά, δίνοντας πλέον 11,7 πόντους και 4,4 ριμπάουντ ανά 24,5 λεπτά συμμετοχής. Είναι σημαντικό πως μειώθηκαν τα ups and downs στην απόδοση του, αφού έχει βρει πια την απαιτούμενη σταθερότητα και καλύτερο ρυθμό. Τα ποσοστά του σε δίποντα (59%) και βολές (72%) έχουν αυξηθεί, εν αντιθέσει με το τρίποντο (23%) που παρότι έχει μειωθεί, δεν υπερτερεί πλέον στο παιχνίδι του Αμερικανού. Δεν είναι πια η πρώτη του προτεραιότητα η εκτέλεση από απόσταση, καθώς πιο συχνά τον βλέπουμε να χτυπά κοντά στο καλάθι, με περισσότερη υπομονή.

Το ranking του επί ημερών Πιτίνο είναι πλέον διψήφιο (10,4) κι η εν γένει χρησιμότητα του στο σύνολο είναι πια δεδομένη. Από μονάδα που συνήθως υστερούσε και δεν βοηθούσε επί της ουσίας, ο Τόμας έχει εξελιχθεί σε βασικό και πολύτιμο (και πιθανότατα απαραίτητο) γρανάζι, όντας ένας από τους πιο φορμαρισμένους παίκτες του Παναθηναϊκού και μάλιστα σε μια περίοδο όπου η ελληνική ομάδα τα πηγαίνει καλύτερα σε σχέση με τους προηγούμενους μήνες. Στην Πόλη απέναντι στην Νταρουσάφακα δεν έβγαλε μάτια με την παρουσία του, όμως ήταν τουλάχιστον τίμιος κι έδωσε πράγματα με θετική εμφάνιση, σε γενικές γραμμές. Μάλιστα, αυτό ήταν το έκτο διαδοχικό διψήφιο παιχνίδι του στην Ευρώπη, ισοφαρίζοντας έτσι το προσωπικό του κορυφαίο σερί που είχε σημειωθεί στην έναρξη της περιόδου 2016-17 (2η-7η αγ.) όταν έπαιζε στην Εφες του Περάσοβιτς.

Κλείνοντας, μπορεί να συμφωνούμε άπαντες πως ο Τόμας δεν είναι το καλύτερο τεσσάρι του κόσμου με βάση το ταλέντο του, αλλά οφείλουμε να αναγνωρίσουμε πως κάνει το step up σε μια κρίσιμη χρονική περίοδο όπου η ομάδα του τον είχε μεγάλη ανάγκη. Τις πραγματικές δυνατότητες και το αγωνιστικό ταβάνι του αθλητή είναι στοιχεία που τα γνωρίζουμε χρόνια τώρα από την παρουσία του παίκτη στην γηραιά ήπειρο, όμως σε κάθε περίπτωση είναι αξιοσημείωτο πως πλέον λαμβάνει μεγαλύτερη εμπιστοσύνη από τον προπονητή του, κάτι που ανεβάζει παράλληλα την διάθεση και την αυτοπεποίθηση του στο παρκέ.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s