Η εκδίκηση ενός “ξεχασμένου”

Ο Toney Douglas, μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα, έχει καταφέρει να ανεβάσει αισθητά τις μετοχές του στην ευρωπαϊκή αγορά. Σχολιάζουμε εκτενώς την επιστροφή του στην EuroLeague από την… αφάνεια, ενώ “ξεψαχνίζουμε” και τις υψηλές επιδόσεις του στα πρώτα του παιχνίδια που έχουν σημαντικό impact στο παιχνίδι της Νταρουσάφακα.

Ήρθε πέρσι, σχετικά αργά στη σεζόν, για πρώτη φορά στην καριέρα του στην Ευρώπη. Μετά από μια διαδρομή οκτώ ετών στο NBA, ο Toney Douglas πάτησε στα παρκέ της EuroLeague, φορώντας τη φανέλα της Αναντολού Έφες. Σε μια μετριότατη ομάδα που η παρουσία της στην διοργάνωση κρίθηκε αποτυχημένη, ο Αμερικανός γκαρντ δε κατάφερε να κάνει την διαφορά.

Η παρουσία του στο “Sinan Erdem Dome” συνοψίστηκε σε 14 συμμετοχές με 7.9 πόντους (42% δίποντο, 42% τρίποντο, 85% βολές), 2.1 ριμπάουντ, 2 ασίστ και 1.4 λάθη ανά 18 λεπτά δράσης. Το ranking του δεν έφτασε σε ιδιαίτερα υψηλά επίπεδα – “κόλλησε” στις 6.6 μονάδες. Η θητεία του στην Πόλη ξεχάστηκε σχετικά γρήγορα, αφήνοντας πίσω του μια καταπληκτική εμφάνιση κόντρα στην Φενέρμπαχτσε (29 πόντοι, 10/11 σουτ, 6/6 βολές, 3 ριμπάουντ, 3 ασίστ, 3 κλεψίματα) στις 19 Ιανουαρίου του 2018, όμως πέραν τούτης ουδέν άλλο αξιοσημείωτο.

Όπως αναμενόταν, αποχώρησε με την λήξη της περιόδου 2017-18, όπως και πολλοί άλλοι παίκτες της περσινής Έφες – Σόνι Ουίμς, Μακ Κόλουμ, Ζόραν Ντράγκιτς, Βλάντιμιρ Στίματς, Ντέρικ Μπράουν, μεταξύ αυτών. Ο Douglas δε βρισκόταν μέσα στα νέα πλάνα του κόουτς Εργκίν Αταμάν που είχε αποφασίσει να πατήσει το κουμπί του “restart” στην ομάδα.

Πίσω στην EuroLeague μέσω της… Σακάρια

Ο Douglas ξεκίνησε τη φετινή σεζόν με την Σακάρια, αρκετά μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας. Στις αρχές του περασμένου Αυγούστου υπέγραψε συμβόλαιο με τη νεοσύστατη ομάδα (έτος ίδρυσης το 2013) του Μαρμαρά που δε συμμετέχει σε κάποια άλλη ευρωπαϊκή λίγκα, πλην του τουρκικού πρωταθλήματος. Πρόλαβε να αγωνιστεί σε 15 παιχνίδια της Turkish Basketball League, με απολογισμό 15.4 πόντους, 4.6 ριμπάουντ, 6.6 ασίστ και 2.3 κλεψίματα, μέχρι να τον καλέσει εκ νέου στην EuroLeague η Νταρουσάφακα.

Στη Σακάρια ξεχώρισε πολύ γρήγορα, έδειξε πως βρίσκεται σε αρκετά καλή αγωνιστική κατάσταση κι η “Dacka” του προσέφερε μια νέα ευκαιρία. Ο – προσεχώς – 33χρονος περιφερειακός από την Φλόριντα είχε την αποστολή να μπει στα “παπούτσια” του Ρέι Μακ Κάλουμ, ο οποίος επί της ουσίας δεν μπόρεσε να δώσει το κάτι παραπάνω στο backcourt των “πράσινων”. Η αναιμική παρουσία του πρώην παίκτη της Ουνικάχα Μάλαγα καθιστούσε επιτακτική την ενίσχυση για την Νταρουσάφακα με έναν ποιοτικό σκόρερ που θα ήταν ικανός να πάρει την ομάδα στις πλάτες του. Αν κι η σεζόν του τουρκικού συνόλου στην EuroLeague είναι… τυπική διαδικασία εδώ και αρκετό καιρό, είχε μεγάλη σημασία για την Νταρουσάφακα να βελτιώσει τη συνολική εικόνα της και να γίνει πιο ανταγωνιστική για λόγους πρεστίζ.

Με την άφιξη του Douglas, ήταν αφενός δεδομένο πως η πορεία της “Dacka” δε θα άλλαζε δραματικά, αφετέρου στην πραγματικότητα η ομάδα απέκτησε ένα σημείο αναφοράς που έλειπε από το παιχνίδι της. Ο Αμερικανός μπήκε φορτσάτος με το “καλημέρα” στην επιθετική εξίσωση, παίρνοντας πρωτοβουλίες αλλά και δημιουργικές αρμοδιότητες. Εξελίχθηκε σε βασικότατο συντελεστή στις δύο σπουδαίες νίκες της Νταρουσάφακα επί του Ολυμπιακού (με 19π, 9α, 4ρ, 30PIR) και της Μπασκόνια (με 21π, 6ρ, 5α, 30PIR) στην “Volkswagen Arena”.

Προ ολίγων ημερών, στο τελευταίο χρονικά παιχνίδι της ομάδας του, 38 δευτερόλεπτα πριν το φινάλε, ισοφάρισε (82-82) την Ρεάλ Μαδρίτης με ένα μεγάλο τρίποντο, ανεβάζοντας γενικώς τον βαθμό δυσκολίας της εξόδου των Ισπανών, οι οποίοι εν τέλει απέδρασαν με ένα οριακό ροζ φύλλο στις αποσκεύες τους. Ο Douglas πρόσθεσε στο ενεργητικό του άλλη μια σπουδαία εμφάνιση (27π, 9/15FG, 4α, 2ρ, 22PIR) επιβεβαιώνοντας πως έχει κίνητρο και παρά την εν γένει κακή πορεία της ομάδας του, το δικό του ηθικό παραμένει σε υψηλό επίπεδο.

Η ατομική του “σούμα” μετά από 11 συμμετοχές στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση για τον βετεράνο σκόρερ είναι εξαιρετική: 15.5 πόντοι με 48.2% στις προσπάθειες δύο πόντων, 32.8% από απόσταση και 92.6% από την γραμμή των προσωπικών. Ακόμη, μοιράζει 4.6 ασίστ για 2.5 λάθη. Η κάρτα του γεμίζει με 3.1 ριμπάουντ, 1.8 κλεψίματα, 2.5 κερδισμένα φάουλ και 12.7 μονάδες στο σύστημα αξιολόγησης ανά 28:20 λεπτά δράσης στο παρκέ.

Επιπλέον, ο Douglas είναι υπεύθυνος για το 34% της επιθετικής παραγωγικότητας της ομάδας του ανά παιχνίδι, αφού κατά το διάστημα της παρουσίας του η “Dacka” έχει σημειώσει συνολικά 806 πόντους, με 272 εξ’ αυτών να περνούν (άμεσα ή έμμεσα) από τα χέρια του.

Δεν είμαστε σε θέση να γνωρίζουμε πόσο καλύτερα θα τα πήγαινε η τουρκική ομάδα εφόσον είχε τον Douglas στη σύνθεση της από τους πρώτους μήνες της περιόδου, ωστόσο με αυτόν στην πεντάδα γίνεται πιο επικίνδυνη, απρόβλεπτη και σίγουρα υπολογίσιμη.

douglas

Ο Αμερικανός έχει πια προσαρμοστεί σε μεγάλο βαθμό στον ευρωπαϊκό τρόπο παιχνιδιού, κατανοεί καλύτερα τα ζητούμενα και είναι σε θέση να κουβαλά μια ομάδα. Το υλικό της φετινής Νταρουσάφακα θα έλεγε κανείς πως δεν είχε πολλές σημαντικές προσωπικότητες στις τάξεις του, επομένως ο Douglas δε θα ήταν δύσκολο να βγει μπροστά με βάση τις παραστάσεις που διαθέτει από την επαγγελματική του καριέρα, από τη στιγμή κιόλας που ήταν ενεργός και “fit” στους πρώτους μήνες της χρονιάς – εν αντιθέσει με πέρσι, όπου προερχόταν από αποχή και δεν είχε λεπτά συμμετοχής στα πόδια του για καιρό.

Εισιτήριο για το καλοκαίρι

Συνοψίζοντας, είναι οφθαλμοφανές πως η ποιότητα του Douglas είναι σχετική με το επίπεδο της EuroLeague. Ο έμπειρος κόμπο γκαρντ δείχνει έμπρακτα πως μπορεί να αντεπεξέλθει – κάτι παραπάνω από ικανοποιητικά – στις απαιτήσεις της διοργάνωσης. Πλέον άλλωστε, έχει πάρει και το “κολάι” της λίγκας και γνωρίζει καλύτερα τα ευρωπαϊκά κατατόπια.

Επομένως, η φετινή του σεζόν λειτουργεί κι ως “παρακαταθήκη” για την επόμενη. Εάν δεν επιλέξει να βρει εργασιακή στέγη σε άλλη ήπειρο (για παράδειγμα, να πάει στην Κίνα ή να αναζητήσει την επιστροφή του στις Η.Π.Α.), θεωρούμε βέβαιο πως του χρόνου θα βρει χώρο στην EuroLeague – ακόμη κι αν αυτό δε συμβεί σε top club. Μπορεί να μην διανύει την πρώτη του νιότη, όμως πόσες ομάδες έχουν την πολυτέλεια να αρνηθούν την ύπαρξη ενός κλασσικού σκόρερ – αυτής της εμβέλειας – στο ρόστερ τους; Σίγουρα όχι πολλές.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s