Οι 10+1 καλύτερες στιγμές της ΑΕΚ για το 2018

Το 2018 φεύγει, όμως είναι ένα έτος – όροσημο, που στον οργανισμό της ΑΕΚ θα μνημονεύεται για καιρό. Ήταν κατά κοινή ομολογία ένα από τα πιο έντονα κι επιτυχημένα ημερολογιακά έτη, όχι μόνο όσον αφορά τη σύγχρονη ιστορία του κλαμπ, αλλά και γενικότερα από την ίδρυση του μπασκετικού της τμήματος.

Ας δούμε αναλυτικά τις 10+1 κορυφαίες στιγμές που “σημάδεψαν” τους κιτρινόμαυρους, κατά το χρόνο που μας αποχαιρετά σε λίγες μέρες, μέσω ενός – ελπίζουμε όσο το δυνατόν περισσότερο αξιοκρατικού, όσον αφορά την κατάταξη – countdown.

10) Το “μπαμ” με τον Jonas Maciulis

Ίσως η κορυφαία μεταγραφική επιτυχία που πραγματοποίησε η ΑΕΚ εδώ και αρκετά χρόνια. Μια κίνηση που βάση ονόματος άφησε πίσω της τις αντίστοιχες “ηχηρές” των Ρόκο Ούκιτς, Μάνι Χάρις, Μαλίκ Χέρστον, Καρλ Ίνγκλις και Ποπς Μενσά-Μπονσού που προηγήθηκαν από το 2014 και μετά. Ο διεθνής Λιθουανός σταρ, με μια καριέρα γεμάτη διακρίσεις σε Ρεάλ Μαδρίτης, Παναθηναϊκό, Ζάλγκιρις Κάουνας και Ολίμπια Μιλάνο, μεταξύ άλλων, αποφάσισε να επιστρέψει στην Ελλάδα, αυτή τη φορά όμως για λογαριασμό των κιτρινόμαυρων.

maciulis.jpg

Ένας παίκτης που βρίσκεται πολλά χρόνια στο υψηλότερο επίπεδο κι έχει πανηγυρίσει τίτλους πρωταθλητή σε κορυφαία ευρωπαϊκά πρωταθλήματα (Ισπανία x2, Ελλάδα x2, Ιταλία x1, Λιθουανία x3, Βαλτική x2), ενώ ήταν μέλος και της Ρεάλ που κατέκτησε την Ευρωλίγκα το 2015 στο Final Four της Μαδρίτης. Η μεταγραφή του στην ΑΕΚ “ακούστηκε” στην Ευρώπη, διαφήμισε τη φιλόδοξη ελληνική ομάδα ακόμη περισσότερο κι ο παίκτης με τη σειρά του ενισχύει με την εμπειρία και την κλάση του τη φετινή προσπάθεια, από τις 9 Αυγούστου, όταν κι ανακοινώθηκε το deal. Η ΑΕΚ έβαλε στη μηχανή της μια μονάδα με σχεδόν 240 συμμετοχές στην EuroLeague κι ο ενθουσιασμός στις τάξεις των φίλων της, ήταν μεγάλος.

9) Η “εικοσάρα” στον ΠΑΟΚ

Στις 13 Οκτωβρίου η ΑΕΚ συνέτριψε με 91-71 τον ΠΑΟΚ στο κλειστό του ΟΑΚΑ, παίρνοντας μια μίνι “εκδίκηση” από τους ασπρόμαυρους, οι οποίοι μετρούσαν τέσσερις διαδοχικές νίκες επί της Ένωσης. Η σεζόν 2017-18 ήταν εκπληκτική για την ΑΕΚ, όμως οι Θεσσαλονικείς ήταν ο… κακός τους δαίμονας, τον οποίο δεν κατάφεραν να κερδίσουν σε καμία από τις τέσσερις περιπτώσεις που τον πέτυχαν, σε regular season και playoff. Επίσης, αυτή η νίκη (με 20 πόντους διαφοράς) είναι ιστορική για τους κιτρινόμαυρους, καθώς είναι η ευρύτερη που πετυχαίνουν επί του ΠΑΟΚ στην Basket League, από τις αρχές δηλαδή των 90s.

Για την ιστορία, οι Γιαννούλης Λαρεντζάκης και Βινς Χάντερ σημείωσαν από 18 πόντους έκαστος, αποτελώντας τους παίκτες – κλειδιά σε αυτή την άνετη επικράτηση.

8) Η παραμονή του Vince Hunter

Στις 22 Ιουλίου η ΑΕΚ ανακοίνωσε την επέκταση της συνεργασίας της με τον Βινς Χάντερ. Ο Αμερικανός σέντερ, που ήρθε μεσούσης της σεζόν 2017-18 στην Αθήνα, ήταν κομβικός στον τελικό κυπέλλου στην Κρήτη, αλλά και στο Final Four του Champions League. Γενικώς, η παρουσία του ήταν θετικότατη σε αρκετές περιπτώσεις, με την ΑΕΚ να βρίσκει τελικά τον ψηλό που έψαχνε, μετά τον σοβαρό τραυματισμό του Τσινεμέλου Ελόνου.

Συνέβαλλε τα μέγιστα στην επιστροφή της ομάδας του στα τρόπαια κι η ανανέωση του συμβολαίου του, πέρα από ανταμοιβή για την έξοχη προσφορά του, ήταν πολύ σημαντική για την τελική διαμόρφωση του κιτρινόμαυροι σχεδιασμού γενικότερα. Η σημασία της παραμονής του συνοψίζεται στις φετινές εκπληκτικές εμφανίσεις που πραγματοποιεί σε Ελλάδα κι Ευρώπη, με τον (σε σταθερά ανοδική πορεία) Χάντερ να αποτελεί κάτι παραπάνω από βαρόμετρο για την ΑΕΚ, οδηγώντας την σε νέες υψηλές ευρωπαϊκές πτήσεις.

7) Το αήττητο εκτός έδρας σερί στην Ευρώπη

Μέσα στο 2018, η ΑΕΚ κατέγραψε ένα σπουδαίο σερί, ούσα αήττητη στο Basketball Champions League. Αρχής γενομένης από το εκτός έδρας παιχνίδι της 17ης Ιανουαρίου με την Ρόσα Ράντομ (63-69), οι κιτρινόμαυροι έτρεξαν σερί οκτώ διαδοχικών αγώνων μακριά από το “σπίτι” τους χωρίς να χάσουν! Μετά από εκείνο το ματς στην Πολωνία, κέρδισαν σε: Ολίμπια Λιουμπλιάνας, Νίμπουρκ x2, Ντιζόν, Αμβέρσα και Χάποελ Ιερουσαλήμ, ενώ δεν ηττήθηκαν στο Στρασβούργο (83-83) όπου τους άρκουσε η… ισοπαλία για πρόκριση. Η ΑΕΚ προσεχώς θα κλείσει ένα ημερολογιακό έτος χωρίς απώλεια στο BCL μακριά από το Μαρούσι, επίτευγμα που σε κάθε περίπτωση είναι ιδιαίτερο κι έχει την αξία του.

6) Η έλευση του κόουτς Luca Banchi

Η 1η Ιουλίου ήταν μια πολύ σημαντική μέρα για την ΑΕΚ, καθώς τότε ξεκίνησε επίσημα η εποχή του Λούκα Μπάνκι. Ο Ιταλός τεχνικός με το βαρύ βιογραφικό – προϋπηρεσία σε Μιλάνο, Σιένα, Μπάμπεργκ κι Εθνική Ιταλίας (ως βοηθός) μεταξύ άλλων – αναλαμβάνει την Ένωση με σκοπό να πάει “ένα βήμα παραπέρα” το κιτρινόμαυρο πρότζεκτ του κ. Μάκη Αγγελόπουλου, με τη τεχνογνωσία και την εμπειρία που διαθέτει από το top επίπεδο.

banchi.jpg

Ο Ντράγκαν Σάκοτα προσέφερε πολλά στην ομάδα, αλλά ήταν δεδομένο πως θα αποχωρούσε από τα καθήκοντα του head coach, επομένως η ΑΕΚ “έκλεισε” συμφωνία με μια από τις καλύτερες δυνατές λύσεις που υπήρχαν διαθέσιμες στον ορίζοντα. Ο Μπάνκι είναι ένα από τα κορυφαία ονόματα της σύγχρονης ιταλικής σχολής κι η έλευση του, εκτός από αγωνιστικά ωφέλη, ανεβάζει αρκετά και το πρεστίζ της ελληνικής ομάδας στον ευρωπαϊκό χάρτη.

5) Οι εξελίξεις στο θέμα του γηπέδου

Πρόσφατα διέρρευσε πως η ΑΕΚ ενδέχεται να βρει τη μόνιμη μπασκετική της στέγη. Το Κλειστό των Άνω Λιοσίων, ή αλλιώς “Σπίτι της Πάλης”, με χωρητικότητα 9.300 θεατών, φαίνεται πως προχωρά ως η λύση που αναζητούσε εδώ και αρκετό καιρό ο κ. Μάκης Αγγελόπουλος για να στεγάσει την ομάδα. Το γήπεδο χρειάζεται κάποιες εργασίες, το θέμα δεν είναι “τελεσίδικο”, αλλά μοιάζει πάντως να είναι αρκετά προχωρημένο κι η υπάρχει αισιοδοξία πως μέσα στους επόμενους μήνες η έδρα της ΑΕΚ θα αλλάξει. Το ΟΑΚΑ είναι μεγάλο, αλλά δεν παύει να είναι αχανές, επομένως η μετακόμιση των κιτρινόμαυρων σε μια πιο “μαζεμένη” έδρα ενδεχομένως να τους βοηθούσε σημαντικά από πολλές απόψεις.

παλι.jpg

4) Ο Πάντερ “σκοτώνει” τη Νίμπουρκ στη Τσεχία

Κέβιν Πάντερ και… μπουμ! 2.8 δευτερόλεπτα πριν από το φινάλε ενός πραγματικού ντέρμπι, ο Αμερικανός “εκτελεστής” στέλνει εμφατικά, με ένα μεγάλης δυσκολίας τρίποντο, την ΑΕΚ στα προημιτελικά του Basketball Champions League. Μετά την ήττα της από τη Νίμπουρκ στον πρώτο αγώνα του ΟΑΚΑ, με διαφορά 10 πόντων, η ελληνική ομάδα χρειαζόταν νίκη με τουλάχιστον 11 πόντους για να προκριθεί στις οκτώ καλύτερες ομάδες.

Η αποστολή της ήταν ομολογουμένως πολύ δύσκολη απέναντι στους Τσέχους, όμως ο Πάντερ έκανε το… θαύμα του και έδωσε την μεγάλη πρόκριση στην ομάδα του. Η ΑΕΚ γλίτωσε τον αποκλεισμό και η ευρωπαϊκή της συνέχεια είναι λίγο – πολύ γνωστή σε όλους…

3) Η ιστορική 50η επέτειος

Στις 25 Ιανουαρίου κυκλοφόρησε στις κινηματογραφικές αίθουσες της χώρας η ταινία του γνωστού Έλληνα σκηνοθέτη, Τάσου Μπουλμέτη, αφιερωμένη στην πρώτη μεγάλη ευρωπαϊκή επιτυχία της ΑΕΚ στο Κύπελλο Κυπελλούχων, με τίτλο “1968”. Πρόκειται για μια ταινία που, ανεξαρτήτως του αθλητικού της περιεχομένου που πραγματεύεται, έλαβε εξαιρετικές κριτικές κι απέσπασε εγκωμιαστικά σχόλια από την πλειοψηφία των φιλάθλων (κι όχι μόνο).

Είτε είσαι ΑΕΚτζης, είτε όχι (μικρή σημασία έχει), και δε την έχεις δει ακόμη, αξίζει να το κάνεις προτού μας πει “αντίο” το 2018, αφού μέσα από την ταινία όχι μόνο μαθαίνουμε πράγματα για εκείνη την σπουδαία αθλητική επιτυχία που πανηγυρίστηκε δέοντως, αλλά φανερώνονται επίσης και πτυχές της Έλλαδας που οι νεότερες γενιές δε γνωρίζουν καν.

2) Η κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας

Στις 17 Φεβρουαρίου, η ΑΕΚ χαλάει τα σχέδια του Ολυμπιακού στα “Δύο Αοράκια” της Κρήτης, πανηγυρίζοντας το Κύπελλο Ελλάδας. Οι κιτρινόμαυροι με μεγάλη εμφάνιση στον τελικό του θεσμού κέρδισαν τους Πειραιώτες (88-83) σε ένα παιχνίδι με υψηλό σκορ και μεγάλο σασπένς.

4376508.jpg

Ο Μάνι Χάρις έκοβε (17 πόντοι, 4 ριμπάουντ) κι ο Μάικ Γκριν έραβε (6 πόντοι, 7 ασίστ). Ο Ντελρόι Τζέιμς (11 πόντοι, 3 ριμπάουντ) είχε επίσης μεγάλη συνεισφορά, βγάζοντας και κρίσιμες άμυνες. Ο Κέβιν Πάντερ αποτέλεσε x – factor (14 πόντοι), ενώ οι Σάκοτα και Λαρεντζάκης προσέφεραν σημαντικές βοήθειες από το unit των γηγενών. Η ΑΕΚ έκανε την έκπληξη, παίρνοντας δίκαια τον τίτλο, παρότι ήταν το μεγάλο αουτσάιντερ.

Ήταν το τέταρτο κύπελλο της ΑΕΚ στην ιστορία της, ο πρώτος εγχώριος τίτλος της μετά από 16 “άνυδρα” χρόνια, όμως ποιος θα μπορούσε να φανταστεί πως λίγες εβδομαδές αργότερα, μέσα στην ίδια σεζόν, θα ακολουθούσε κάτι μεγαλύτερο…

1) Η κατάκτηση του Basketball Champions League

Η 6η Μαίου αποτέλεσε χρυσή σελίδα στο βιβλίο του συλλόγου, καθώς εκείνο το βράδυ στην κιτρινόμαυρη τροπαιοθήκη μπήκε η τρίτη ευρωπαϊκή “κούπα” της ομάδας. Πενήντα χρόνια μετά το 1968, η ΑΕΚ γιορτάζει την επέτειο του δικού της “έπους” με τον καλύτερο δυνατό τρόπο: Υποτάσσει την Μονακό στον τελικό του Final Four στο ΟΑΚΑ (100-94) και πανηγυρίζει μαζί με τους φίλους της την επιστροφή της ομάδας στο ευρωπαϊκό προσκήνιο.

Σε έναν δραματικό τελικό με έντονο φινάλε, η ΑΕΚ δεν άφησε την μεγάλη ευκαιρία που της παρουσιάστηκε, να παέι ανεκμετάλλευτη. Δύο ημέρες νωρίτερα, είχε αποκλείσει στον ημιτελικό (77-75) την ισπανική Μούρθια. Οι οιωνοί ήταν θετικοί για ακόμη μια “υπέρβαση” και τελικά η ελληνική ομάδα τα κατάφερε, φέρνοντας στην Ελλάδα τον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο, μετά το μια “στείρα” πενταετία (2013, Ευρωλίγκα του Ολυμπιακού στο Λονδίνο).

Σε μια τέτοια βραδιά, είναι δύσκολο να ξεχωρίσεις διακριθέντες. Ωστόσο, η ΑΕΚ είδε τον Μάνι Χάρις να αναδεικνύεται MVP ολόκληρης της διοργάνωσης και τον Μάικ Γκριν να παίρνει το αντίστοιχο βραβείο για το Final Four της Αθήνας. Η ΑΕΚ ξεκίνησε στραβά τη σεζόν, άλλαξε προπονητή (Σωτήρης Μανωλόπουλος) μέσα στους πρώτους μήνες, έκανε αλλαγές παικτών (Μπάντζα Σι, Κέλσι Μπάρλοου, Ελόνου), όμως τελικά όλα έγιναν για κάποιον λόγο…

sakota.jpg

Bonus: ο “Σάλε” αποχώρησε όπως του αρμόζει

Δε χωρά αμφιβολία πως ο Ντράγκαν Σάκοτα είναι ένας από τους πλέον εμβληματικούς προπονητές στην ιστορία της ΑΕΚ. Οι επιτυχίες του άλλωστε μιλούν από μόνες τους. Τρεις θητείες (2001-2003, 2014-2016, 2017-2018) στη τεχνική ηγεσία της ομάδας, ένα σωρό παιχνίδια στην πρώτη καρέκλα του πάγκου, τρία τρόπαια, καθολική αποδοχή από τον κόσμο και μεγάλη επίδραση στη σύγχρονη ιστορία του κλαμπ, ιδίως από την “αναγέννηση” (=επιστροφή στην Basket League) κι έπειτα. Ο “Σάλε” έγραψε τον ιδανικό επίλογο.

image.jpg

Ο νυν διευθυντής της κιτρινόμαυρης ακαδημίας έβαλε φαρδιά πλατιά την υπογραφή του στο “χρυσό”, όπως αποδείχθηκε, για την ΑΕΚ 2018, όντας ο άνθρωπος που την καθοδήγησε με την εμπειρία του στις δύο αυτές κατακτήσεις. Δημιούργησε “στιγμές” για τις νέες γενιές των φίλων της ομάδας, που η αλήθεια είναι πως δεν είχαν ζήσει ανάλογες στο πρόσφατο παρελθόν. Έφυγε με ψηλά το κεφάλι, ως επιτυχημένος, από το πόστο του, αλλά δε σταμάτησε να υπηρετεί την Ένωση, στην οποία εξακολουθεί να εργάζεται. Με το έργο του διέλυσε κάθε μορφή αμφισβήτησης που δέχθηκε, όταν ανακοινώθηκε η επιστροφή του στο τιμόνι της ομάδας, μετά την αποχώρηση του Σωτήρη Μανωλόπουλου.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s