Που Χάθηκες; – Μέρος 2ο: Χέρστον & Μιλιένοβιτς

Στο δεύτερο μέρος της εν λόγω στήλης, αναζητούμε τα ίχνη του άλλοτε κιτρινόμαυρου ηγέτη, Μαλίκ Χέρστον, και του πρώην ασπρόμαυρου πλειμέικερ, Νέναντ Μιλιένοβιτς.

Malik Samory Hairston (1987, SF)

Ιανουάριος του 2015 κι ο Μάκης Αγγελόπουλος ετοιμάζεται να πυροδοτήσει ακόμη μια μεταγραφική βόμβα στην ΑΕΚ. Η νεοφώτιστη τότε “Βασίλισσα” είχε… ζεσταθεί λίγο καιρό νωρίτερα με τις σημαντικές προσθήκες των Γιάννη Αθηναίου, Καρλ Ίνγκλις, Ποπς Μενσά-Μπονσού και Τόμας Ντελινινκάιτις, οι οποίες άλλαξαν προς το καλύτερο τη σεζόν της.

Ο Μαλίκ Χέρστον είναι ο εκλεκτός για την κάλυψη της θέσης “3” κι έτσι στις 15 Ιανουαρίου ανακοινώνεται επίσημα η απόκτηση του. Μια κίνηση που ανέβασε ακόμη περισσότερο τον κιτρινόμαυρο πήχη των προσδοκιών. Ο 28χρονος τότε Αμερικανός είχε πίσω του μια πολύ αξιόλογη καριέρα τεσσάρων ετών στην Ευρωλίγκα (59 συμμετοχές με Σιένα, Μιλάνο και Γαλατασαράι) κι ακόμη δύο ετών στο NBA με τους San Antonio Spurs (2008-2010).

1742586.jpg

Μπορεί να εντάχθηκε στην ομάδα μεσούσης της περιόδου, όμως προσαρμόστηκε γρήγορα και βοήθησε σημαντικά με την παρουσία του στο να σφραγίσει η ΑΕΚ εισιτήριο για τα playoffs. Έπαιξε σε 13 παιχνίδια της κανονικής περιόδου, όντας σε όλα διψήφιος! Μέτρησε 14.9 πόντους με αξιοσημείωτα ποσοστά ευστοχίας (56% στα δίποντα, 43% στα τρίποντα, 70% στις βολές), 3.8 ριμπάουντ, 2.5 ασίστ και 16.3 ranking ανά 29:44 λεπτά δράσης. Είχε πολυδιάστατη προσφορά στο παιχνίδι της ομάδας και με το “καλημέρα” έγινε ηγετικό κομμάτι του παζλ.

Δεν αγωνίστηκε στην προημιτελική φάση των playoffs λόγω τραυματισμού, στη σειρά κόντρα στον Άρη, μια απουσία που εν τέλει κόστισε σημαντικά στον δικέφαλο. Το καλοκαίρι που ακολούθησε η ΑΕΚ ήθελε οπωσδήποτε να διατηρήσει στις τάξεις της τον Χέρστον και – τελικά – τα κατάφερε. Τον Ιούλιο του 2015 ανανέωσε για δύο χρόνια, με την ομάδα να ποντάρει πολλά πάνω του – κι όχι άδικα, αφού η παρουσία του όλους τους προηγούμενους μήνες ήταν εξαιρετική. Πέρα από ένα μεγάλο – από οικονομικής άποψης – συμβόλαιο στο μπάτζετ της ομάδας για τη σεζόν 2015-16, ο Χέρστον θα ήταν κι ο ηγέτης του συνόλου κατά την επιστροφή της στα ευρωπαϊκά κύπελλα, μαζί με τον πρώην πράσινο, Λουκά Μαυροκεφαλίδη.

malik-xerston.jpg

Ο Χέρστον έπαιξε σε όλα τα παιχνίδια της Regular Season του EuroCup έχοντας θετική εικόνα, παρά τον αποκλεισμό της ΑΕΚ με ρεκόρ 5-5. Κορυφαία του στιγμή ήταν η “20αρα” που σημείωσε κόντρα στην πρώην του ομάδα, Γαλατασαράι, στο ΟΑΚΑ. Μια σπουδαία ατομική εμφάνιση που ωστόσο δεν είχε αντίκρισμα καθώς οι κιτρινόμαυροι ηττήθηκαν, παρότι είχαν τη στήριξη περισσότερων από 11 χιλιάδων φίλων τους. Ο απολογισμός του Αμερικανού στον όμιλο ήταν 11.8 πόντοι, 3.1 ριμπάουντ και 1.6 ασίστ. Αλλά δε φάνηκε αρκετός.

Στην Basket League κατέγραψε 31 εμφανίσεις, ωστόσο ήταν αρκετά ασταθής. Ξεκίνησε δυναμικά, όμως με το πέρασμα των μηνών, η απόδοση του έφθινε. Πολλοί απέδωσαν την πτώση του στο γεγονός πως από νωρίς επιβαρύνθηκε με πολλά λεπτά συμμετοχής κι… έσκασε, καθώς δεν υπήρχε ισάξιο back-up στη θέση του. Στην κανονική περίοδο και τα playoffs είχε 8.7 πόντους, 2.8 ριμπάουντ και 2 ασίστ. Η ΑΕΚ κατέκτησε την τρίτη θέση στην τελική κατάταξη νικώντας τον Άρη στους μικρούς τελικούς, με τον Χέρστον να κλείνει με θετικό πρόσημο τη σεζόν. Μπορεί στη σειρά των ημιτελικών με τον Ολυμπιακό να μην έδωσε το κάτι παραπάνω, όμως ήταν αυτός που έπρεπε απέναντι στον Άρη του Δημήτρη Πρίφτη. Η σεζόν με τον κόουτς Γιούρε Ζντοβτς στο τιμόνι κρίθηκε στη σούμα της επιτυχημένη, όπως κι η απόφαση παραμονής του Χέρστον – που είχε παρθεί μερικούς μήνες νωρίτερα.

Hairston-AEK-Apollon-Patras.jpg

Παρά το γεγονός αυτό, κανείς δεν μπορούσε να πει με απόλυτη βεβαιότητα πως θα επέστρεφε στην Ελλάδα για άλλη μια σεζόν στην ομάδα. Οι φήμες έδιναν κι έπαιρναν μετά την λήξη της χρονιάς: “ο Ζντοβτς θέλει να δοκιμάσει κάτι διαφορετικό”, “με τα χρήματα που δίνει η ΑΕΚ στον Χέρστον μπορεί να βρει κάτι καλύτερο”, “ήταν καλός μεν, δεν έκανε την διαφορά δε”, “δεν βοήθησε όσο θα μπορούσε στα ντέρμπι”, “βγάζει τραυματισμούς”, ήταν μερικές εξ’ αυτών. Η ΑΕΚ, ωστόσο, εν αντιθέσει με την περιρέουσα ατμόσφαιρα, κι από τη στιγμή που δεν υπήρχε κάποιος συγκεκριμένος λόγος για να τον αποδεσμεύσει, τον συμπεριέλαβε στον προγραμματισμό της σεζόν 2016-17, αφού άλλωστε υπήρχε και συμβόλαιο.

Τελικά, ο Χέρστον κόπηκε στα τέλη Αυγούστου του 2016 στα εργομετρικά τεστ, των οποίων τα αποτελέσμετα κυμάνθηκαν σε χαμηλά επίπεδα και δεν ικανοποιούσαν. Η ΑΕΚ βρήκε αφορμή για να απεμπλακεί από το υψηλό συμβόλαιο του Χέρστον κι έτσι η συνεργασία μεταξύ των δύο πλευρών τερματίστηκε, θα έλεγε κανείς με κάπως άδοξο κι απρόσμενο τρόπο.

dddddd.jpg

Ο Χέρστον έπαιξε συνολικά σε 55 παιχνίδια (σε όλες τις διοργανώσεις) με τα κιτρινόμαυρα κατά τον ενάμιση χρόνο που ήταν κάτοικος ΟΑΚΑ. Άφησε το στίγμα του στη σύγχρονη ιστορία της ομάδας, αλλά η αλήθεια είναι πως ουδέποτε εξελίχθηκε στον ηγέτη που πολλοί θα περίμεναν. Βοήθησε την ΑΕΚ στο να ανέβει και να γίνει και πάλι μια υπολογίσιμη δύναμη για το ελληνικό μπάσκετ, ασχέτως αν κατά πολλούς μπορούσε να δώσει (πολλά) περισσότερα.

Μετά την ΑΕΚ έμεινε για κάποιους μήνες free agent, προτού υπογράψει στην Χάποελ Ιερουσαλήμ τον Ιανουάριο του 2017. Δεν κατάφερε να ξεχωρίσει, με την θητεία του στο Ισραήλ να αποδεικνύεται σύντομη. Έμεινε για ένα χρόνο εκτός δράσης (σεζόν 2017-18) λόγω τραυματισμού, όμως πλέον έχει επιστρέψει. Από τον περασμένο Αύγουστο ανήκει στην Fos Provence, νεοφώτιστη ομάδα που συμμετέχει στην πρώτη κατηγορία της Γαλλίας.

Nenad Miljenovic (1993, PG)

Η σεζόν 2016-17 ήταν η τελευταία του Σούλη Μαρκόπουλου στον πάγκο του ΠΑΟΚ. Ήταν η χρονιά κατά την οποία ο έμπειρος τεχνικός στήριξε κι ανέδειξε το μεγάλο πρότζεκτ του ελληνικού μπάσκετ που ακούει στο όνομα Αντώνης Κόνιαρης. Βέβαια, ένας λόγος παραπάνω για να συμβεί αυτό, ήταν και το γεγονός πως ο Νέναντ Μιλιένοβιτς, ο Σέρβος πλειμέικερ που είχε αποκτηθεί για να ηγηθεί στον άσσο, δεν κατάφερε να αποδώσει τα αναμενόμενα.

L3FhZRmm1BN4RWEhYQVT.jpg

Ο Μιλιένοβιτς είχε μια μέτρια παρουσία στην Θεσσαλονίκη και ουδέποτε μπόρεσε να δώσει την απαιτούμενη σιγουρία στο παιχνίδι που χρειάζεαται να έχει ένας πλειμέικερ. Στο πρώτο κομμάτι της περιόδου ήταν αρκετά ασταθής κι είχε μόνο κάποιες σκόρπιες εκλάμψεις, ώσπου με το πέρασμα των μηνών όλο κι υποχωρούσε στο ασπρόμαυρο ροτέισον.

Η θητεία του στο “Παλατάκι” συνοψίζεται σε 26 εμφανίσεις στο ελληνικό πρωτάθλημα (4.4 πόντοι, 2.4 ασίστ, 1.6 ριμπάουντ ανά 14:02 σε Regular Season & Playoffs) κι ακόμη 18 στο Champions League (4.8 πόντοι, 1.8 ασίστ, 2.8 ριμπάουντ ανά 19 λεπτά). Είναι χαρακτηριστικό πως και στις δύο διοργανώσεις είχε μόλις 2/20 τρίποντα. Αν κι είχε κάποια καλά στοιχεία, αδυναμία του στο περιφερειακό σουτ δεν του επέτρεψε να μακροημερεύσει με αποτέλεσμα στο τέλος της σεζόν να αποτελέσει παρελθόν χωρίς… ιδιαίτερη συζήτηση.

4014908.jpg

Μετά τον ΠΑΟΚ, ο – 25χρονος πλέον – Σέρβος γκαρντ δεν βρήκε ομάδα. Έμεινε για ένα χρόνο εκτός αγωνιστικής δράσης. Επέστρεψε σχετικά πρόσφατα – τον περασμένο Αύγουστο – στην πατρίδα του, για λογαριασμό της OKK Βελιγραδίου. Πρόκειται για μια ομάδα που συμμετέχει μόνο στο πρωτάθλημα της Σερβίας κι όχι (και) στην Αδριατική λίγκα.

Μπορεί η καριέρα του να ξεκίνησε με αξιώσεις (προερχόμενος από την Παρτίζαν και με μια σεζόν στην ACB με τη Σεβίλλη στο βιογραφικό του), ωστόσο δε στέριωσε σε υψηλό επίπεδο.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s