Clash of Titans

Ο πρώτος συγκαταλέγεται από πολλούς μέσα στους τρεις κορυφαίους προπονητές της Ευρώπης, λόγω των επιτυχιών του κατά τις δύο τελευταίες δεκαετίες. Ο δεύτερος είναι ότι πιο υποσχόμενο και “φρέσκο” έχει να παρουσιάσει αυτή τη στιγμή το μπάσκετ της γηραιάς ηπείρου. Ντέιβιντ Μπλατ και Σαρούνας Γιασικεβίτσιους ετοιμάζονται να ρίξουν σε μερικές ώρες τις ομάδες τους στο παρκέ της “Zalgirio Arena”. Δύο ομάδες που για τους ίδιους είναι ιδιαίτερα… αγαπητές, αφού τις έχουν κερδίσει αρκετές φορές.

Μπλατ vs Σάρας ή Σάρας vs Μπλατ. Ελάχιστες οι φορές που έχουν αντιμετωπίσει ο ένας τον άλλο (μόλις δύο, τη σεζόν 2016-17 στα Νταρουσάφακα-Ζάλγκιρις). Ένα ζευγάρι που δεν έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε, αλλά θα θέλαμε αυτό να συμβεί στο μέλλον αρκετές φορές. Ένας καταξιωμένος προπονητής – πρεσβευτής μιας παλαιότερης εποχής που έφτασε να κοουτσάρει μέχρι και τους Cleveland Cavaliers του LeBron James. Από την άλλη, ένας που πολλοί θεωρούν πως μελλοντικά θα ανήκει στον κόσμο του NBA. Ο “Σάρας” έχει ήδη αρκετό πρεστίζ. Κουβαλούσε μπόλικο ως αθλητής, πλέον το μεταφέρει σταδιακά και στην προπονητική του διαδρομή η οποία είναι σύντομη μεν, αλλά θορυβώδης.

JasikeviciusSarunas_Zalgiris_Olympiacos.jpg

Το ποιος θα “επιβιώσει” στη σημερινή “μάχη” δεν μπορούμε να το προδικάσουμε. Ο Ολυμπιακός προέρχεται από τρεις διαδοχικές νίκες κι έχει ανεβασμένη ψυχολογία. Η Ζάλγκιρις έσπασε πρόσφατα το ρόδι στην έδρα της απέναντι στο Μιλάνο (μετρούσε 0-5 ως  τότε) και πήρε κι εκείνη μια τόνωση που χρειαζόταν. Σε κάθε περίπτωση, πρόκειται για ένα ματς με αρκετό ζουμί, καθώς οι δύο ομάδες έχουν… προηγούμενα από πέρσι.

Ο Ολυμπιακός πλήρωσε σχεδόν ολόκληρο τον… λογαριασμό των έξι αναμετρήσεων μεταξύ τους κι επειδή πολλοί από τους περσινούς του παίκτες, ιδίως Έλληνες, βρίσκονται στο τωρινό του ρόστερ, είναι λογικό πως θα αναζητήσουν μια άτυπη ρεβάνς. Ο εγωισμός είναι ένας σημαντικός παράγοντας στον αθλητισμό και σίγουρα οι ερυθρόλευκοι θα θέλουν να ξορκίσουν τα περσινά φαντάσματα που είδαν στην “καυτή” λιθουανική έδρα.


Η “απάντηση” που ψάχνει ο Σπανούλης

4_499.jpg

Αν υπάρχει κάποιος παίκτης που διακρίνεται για την σκληράδα του στον πνευματικό τομέα, αυτός δεν είναι άλλος από τον Βασίλη Σπανούλη. Είναι βέβαιο πως ο Kill Bill θα ψάξει απόψε ένα πολύ καλό παιχνίδι που – κατά κάποιον τρόπο – οφείλει στην Ζάλγκιρις, αφού στις προηγούμενες εμφανίσεις του στο Κάουνας οι πράσινοι κατάφεραν να περιορίσουν σημαντικά την επιθετική του δραστηριότητα. Η αμυντική αντιμετώπιση των παικτών του Σάρας προς τον άλλοτε συμπαίκτη του ήταν σε αρκετές περιπτώσεις υποδειγματική.

Ο Σπανούλης προέρχεται από δύο εξαιρετικές εμφανίσεις (20 πόντοι, 3 ασίστ με Ρεάλ / 17 πόντοι / 4 ασίστ με Μπουντούτσνοστ) το τελευταίο διάστημα κι είναι γεγονός πως διανύει καλό φεγγάρι. Θεωρούμε σίγουρο πως αν ανταποκριθούν ως έναν ικανοποιητικό βαθμό τα στηρίγματα του στην περιφέρεια – κυρίως οι Νάιτζελ Ουίλιαμς-Γκος και Γιάνις Στρέλνιεκς – θα είναι κι ο ίδιος πιο… άνετος και αποτελεσματικός στα καθηκοντά του.


Σάρας vs Ολυμπιακός

sfairopoulos-jasikevicius.jpg

Η προπονητική καριέρα του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους δεν είναι μεγάλη, άρα κι οι φορές που τέθηκε (ως κόουτς) αντιμέτωπος του Ολυμπιακού, είναι μετρημένες. Ο παλαίμαχος Λιθουανός άσσος έγινε πρώτος προπονητής στην Ζάλγκιρις τον Ιανουάριο του 2016, δηλαδή μεσούσης της περιόδου 2015-16. Εκείνη τη χρονική στιγμή η ομάδα του είχε ήδη δώσει δύο παιχνίδια για το Top16 στην EuroLeague. Έκανε το ντεμπούτο του στην Μαδρίτη κόντρα στην Ρεάλ και την αμέσως επόμενη αγωνιστική φιλοξένησε τους Πειραιώτες στο Κάουνας.

Κόντρα στον Ολυμπιακό πανηγύρισε την πρώτη του νίκη ως προπονητής στην διοργάνωση, με το εντυπωσιακό 75-55. Η ομάδα του, παρότι ήταν από τις πιο αδύναμες του ομίλου και δεν θα μπορούσε να διεκδικήσει είσοδο στην οκτάδα, έπαιξε εξαιρετικά κόντρα στην ελληνική ομάδα, περιορίζοντας με πολύ καλή αμυντική λειτουργία σε χαμηλά επίπεδα την επιθετική παραγωγικότητα του αντιπάλου. Το σύνολο του Γιάννη Σφαιρόπουλου απογοήτευσε με την εικόνα του εκείνο το βράδυ, την ώρα που ο Γιασικεβίτσιους έκανε… “σεφτέ” με ιδανικό τρόπο.

23cfb4f9c719a33abefde653fa9ffb09.jpg

Στο παιχνίδι του δευτέρου γύρου στο φαληρικό γήπεδο, ο Ολυμπιακός πήρε μια εύκολη νίκη με 74-59, αναγκάζοντας την Ζάλγκιρις να σουτάρει με μόλις 30% από το πάτωμα. Τα δύο αυτά παιχνίδια έμοιαζαν με “μια σου και μια μου” για τον Γιασικεβίτσιους και τον Σφαιρόπουλο, υπό την έννοια πως αμφότεροι πήραν από μια νίκη με περίπου παρόμοιο τρόπο.

Ο “Σάρας” υποδέχθηκε ξανά τον Ολυμπιακό εννέα μήνες αργότερα, τον Δεκέμβριο του 2016, γνωρίζοντας με 75-88 την δεύτερη ήττα της καριέρας του από τους ερυθρόλεκους. Ήταν η 12η αγωνιστική της Regular Season, με την αποστολή του να κρίνεται ως εξαιρετικά δύσκολη, αφού η ομάδα του Σφαιρόπουλου βρισκόταν σε περίοδο αγωνιστικής φόρμας.

zalgiris_osfp_2016-1021x576.jpg

Ο Λιθουανός κόουτς επέστρεψε στον Πειραιά ως αντίπαλος τον Φεβρουάριο του 2017 (22η αγωνιστική), με την ομάδα του να ηττάται για τρίτη διαδοχική φορά με σκορ 73-64. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, ο Ολυμπιακός φαινόταν να είναι ένας πολύ σκληρός αντίπαλος για τον Γιασικεβίτσιους, με το ρεκόρ του απέναντι στους Πειραιώτες να είναι αρνητικό (1-3).

Ωστόσο, η ιστορία άλλαξε δραματικά κατά την περσινή σεζόν, όπου η Ζαλγκίρις συνολικά διασταυρώθηκε έξι φορές με τον Ολυμπιακός, κερδίζοντας τον τις πέντε εξ’ αυτών. Μάζεψε δύο ροζ φύλλα στην Regular Season – 74-68 στο Κάουνας στην αυλαία του πρώτου γύρου, 85-86 (στην παράταση) στο ΣΕΦ την τελευταία αγωνιστική – κι ακόμη τρία στα playoffs.

720_570219_2108ceb422-816d5f135baf0d03.jpg

Η Ζαλγκίρις πήρε το εισιτήριο για το Final Four ως το απόλυτο underdog της σειράς, κερδίζοντας τις εντυπώσεις του μπασκετικού κοινού. Η μοναδική της ήττα σημειώθηκε στο Game 2 (79-68), αλλά δεν της κόστισε. Ο Γιασικεβίτσιους έβαλε ανυπέρβλητα εμπόδια στον Ολυμπιακό, τον οποίο κέρδισε κατά κράτος και πήρε μια πρόκριση που τόσο για τον οργανισμό της Ζάλγκιρις, όσο και για τον ίδιο, ήταν τεράστια υπόθεση.

Άρα λοιπόν, χάρις τα περσινά αποτελέσματα που μάζεψε, βελτίωσε κατά πολύ το ρεκόρ του απέναντι στον Ολυμπιακό. Μετέτρεψε το 1-3 σε 6-4 και εξελίχθηκε, όπως είναι λογικό, σε έναν προπονητή – κακό δαίμονα της ελληνικής ομάδας.


Μπλατ vs Ζάλγκιρις

david-blatt-500-500x250.jpg

Εν αντιθέσει με τον κόουτς Σάρας, ο Ντέιβιντ Μπλατ έχει αντιμετωπίσει σαφώς περισσότερες φορές την αποψινή του αντίπαλο. Έχοντας περάσει από τον πάγκο ουκ ολίγων ευρωπαϊκών κλαμπ από τις αρχές του μιλένιουμ μέχρι και σήμερα, είναι λογικό πως ο νυν τεχνικός του Ολυμπιακού έχει βρεθεί σε αρκετές περιπτώσεις απέναντι στους πράσινους της Ζάλγκιρις.

Στις δύο θητείες του με την Μακάμπι Τελ Αβίβ (2001-2003, 2010-2014) ως πρώτος προπονητής, ο Μπλατ έπαιξε 8 φορές με τους Λιθουανούς πρωταθλητές, κερδίζοντας τους 7 φορές. Η υπεροχή του ήταν ξεκάθαρη σε μεγάλο δείγμα αγώνων, απέναντι σε μια Ζάλγκιρις βέβαια που εκείνα τα χρόνια δεν είχε να επιδείξει τη σημερινή της δυναμική.

2002-2003: L @ Zalgiris (87-74) [RS]
2002-2003: W vs. Zalgiris (76-71) [RS]
2010-2011: W vs. Zalgiris (86-70) [RS]
2010-2011: W @ Zalgiris (68-71) [RS]
2011-2012: W @ Zalgiris (76-84) [TOP16]
2011-2012: W vs. Zalgiris (70-66) [TOP16]
2013-2014: W @ Zalgiris (78-87) [TOP16]
2013-2014: W vs. Zalgiris (77-67) [TOP16]

Στην πιο πρόσφατη κόντρα του όπου οι αναμνήσεις είναι και πιο “νωπές”, όταν και βρισκόταν στο τιμόνι της Νταρουσάφακα τη σεζόν 2016-17, οι δύο ομάδες μοιράστηκαν από μια νίκη στις αναμετρήσεις της κανονικής περιόδου, η κάθε μια στο σπίτι της άλλης.

2016-2017: W @ Zalgiris (80-83) [RS]
2016-2017: L vs. Zalgiris (66-69) [RS]

david-blatt-celebrates-darussafaka-dogus-istanbul-eb16.jpg

Επιστρέφοντας στην προηγούμενη δεκαετία, κατά την διετία του στην Μπενετόν Τρεβίζο (2005-2007), ο Μπλατ τέθηκε αντιμέτωπος τέσσερις φορές σε παιχνίδια για την Regular Season με την ομάδα από το Κάουνας, κερδίζοντας τρία από τα τέσσερα ματς.

2006-2007: W vs. Zalgiris (95-82) [RS]
2006-2007: W @ Zalgiris (76-86) [RS]
2005-2006: W vs. Zalgiris (82-76) [RS]
2005-2006: L @ Zalgiris (88-70) [RS]

Τη σεζόν 2007-08 όταν “κουμάνταρε” την Εφές στην EuroLeague δεν έτυχε να πέσει πάνω στην Ζάλγκιρις, επομένως καταλήγουμε σε ένα σύνολο 14 αγώνων, εκ των οποίων τους 11 κέρδισαν οι ομάδες του Ντέιβιντ Μπλατ. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, η παράδοση είναι με εμφατικό τρόπο υπέρ του Ισραηλινού τεχνικού, με την Ζάλγκιρις να αποδεικνύεται μια “αγαπημένη”, αλλά και φιλόξενη (1 ήττα, 5 νίκες εκτός έδρας) αντίπαλος για τον ίδιο.


Περιορισμός του Μπράντον Ντέιβις

brandon-davies-olympiacos-zalgiris-e1524084039936.jpg

Στις περσινές αναμετρήσεις ο Αμερικανός σέντερ “σμπαράλιασε”, χωρίς υπερβολή, την ερυθρόλευκη άμυνα. Δεν ήταν μόνο το σκοράρισμα, αλλά, παρότι ψηλός, και το γενικότερο impact του στο παιχνίδι της ομάδας, ήταν ομολογουμένως τεράστιο.

Ο Ντέιβις δείχνει ιδιαίτερα ανεβασμένος στα τελευταία παιχνίδια, καθώς φόρτωσε με 27 πόντους (11/15 δίποντα) το καλάθι της Ολίμπια Μιλάνο, ενώ λίγες μέρες νωρίτερα είχε πετύχει 23 πόντους (με 14/16 βολές) απέναντι στη Χίμκι. Αυτό δεν είναι καλό νέο για τον Ολυμπιακό, ο οποίος θα πρέπει να βάλει ένα στοπ στον 27χρονο σέντερ, τουλάχιστον όσον αφορά το σκοράρισμα. Έχει αποδείξει πως μπορεί να κάνει μεγάλη ζημιά, πράγμα που αν συμβεί κι άποψε, η αποστολή των ερυθρολεύκων θα δυσκολέψει αρκετά.

Μάλιστα, περιμένουμε με ενδιαφέρον να δούμε την αντιμετώπιση που θα του “ετοιμάσει” ο Ντέιβιντ Μπλατ, αφού εκείνη που επιχείρησε πέρσι ο Γιάννης Σφαιρόπουλος δεν αποδείχθηκε – στην πράξη – αποτελεσματική. Νέος προπονητής πολύ συχνά σημαίνει και νέα ήθη κι έθιμα, ειδικά όσον αφορά την προσπάθεια αντιμετώπισης παικτών που στο παρελθόν η δράση τους δεν περιορίστηκε κατ’ επανάληψη.


Σημαντικότεροι οι βαθμοί της νίκης από την εκδίκηση

4630244.jpg

Στην παρούσα φάση, δεν είναι παράλογο να δημιουργείται μια περιρέουσα ατμόσφαιρα που μιλά για… εκδίκηση του Ολυμπιακού προς την Ζάλγκιρις. Ωστόσο, αν δούμε τα πράγματα από μια πιο ψυχρή οπτική, το μοναδικό που έχει σημασία απόψε, είναι η νίκη. Το ίδιο φυσικά ισχύει και για την Ζάλγκιρις που έχει μείνει πίσω στην βαθμολογία – 9η με ρεκόρ 4-6 – και θα ήθελε να πάψει να “πληγώνεται” στην έδρα της. Το παιχνίδι μπορεί να μην έχει χαρακτήρα τελικού, όμως είναι το σημαντικότερο ως το επόμενο και αυτό δεν είναι απλά ένα κλισέ.

Ο Ολυμπιακός μπαίνει σε μια δύσκολη σειρά παιχνιδιών που θα κρίνουν (σίγουρα όχι όλα, αλλά…) αρκετά πράγματα αναφορικά με την θέση που θα μπορέσει να διεκδικήσει στην τελική κατάταξη, αρχής γενομένης από σήμερα. Μπορεί η Ζάλγκιρις να ξεκίνησε άσχημα με αρκετές μαζεμένες εντός έδρας ήττες, όμως κάποια στιγμή θα “στρώσει” και θα γίνει ξανά μια δυσκολοκατάβλητη ομάδα στην έδρα της. Όταν συμβεί αυτό, λίγες θα είναι οι ομάδες που θα μπορούν να φύγουν με ροζ φύλλο από το Κάουνας.

Έαν ο Ολυμπιακός λοιπόν εκμεταλλευτεί την αβεβαιότητα που χαρακτηρίζει την ομάδα του Σάρας στο σπίτι της, θα πετύχει μια πολύ σπουδαία νίκη για την οικονομία της χρονιάς.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s