Ο χάρτης των playoffs της Pro A

Η έναρξη των γαλλικών playoffs είναι προγραμματισμένη για τη Τρίτη (22/5) και μέσω του σημερινού κειμένου θα παρουσιάσουμε τις οκτώ καλύτερες ομάδες που προέκυψαν μετά τις 34 αγωνιστικές της Regular Season και τα 4 ζευγάρια των προημιτελικών.

Προτού αρχίσουμε, ας αριθμήσουμε στα γρήγορα ορισμένους “πειστικούς” λόγους για να γίνει κάποιος ακόλουθος της Pro A. Αρχικά, μιλάμε για ένα πρωτάθλημα το οποίο έχουν κατακτήσει 31 ομάδες από καταβολής του, πίσω στο μακρινό 1921! Επιπλέον, τα τελευταία δέκα χρόνια έχουμε έξι διαφορετικούς πρωταθλητές και το “repeat” αποτελεί εξαιρετικά σπάνιο φαινόμενο από το 2000 και μετά – μόνο η Limoges (2014 & 2015) κι η Pau-Orthez (2003 & 2004) το κατόρθωσαν. Άρα λοιπόν, μιλάμε για μια λίγκα με τρομερό ενδιαφέρον, χωρίς μονοτονία, που αναδεικνύει κάθε χρόνο νέους “ήρωες” και ομάδες. Αποτελεί, τηρουμένων των αναλογιών, μια καλή προσομοίωση του NBA με έντονο Αμερικανικό στοιχείο κι αθλητικότητα. Τέλος, μας υπενθυμίζει πως ίσως, σε κάποια στιγμή μελλοντικά, κάποια γαλλική ομάδα θα έπρεπε να αγωνιστεί στην EuroLeague, με βάση και την ιστορία που κουβαλά ως χώρα και την διαχρονική προσφορά της στο άθλημα. Στο δια ταύτα, λοιπόν!

AS Monaco – Pau-Orthez

Ζευγάρι με ξακάθαρο φαβορί. Η Monaco, φιναλίστ του Basketball Champions League, αναδείχθηκε πρώτη στην Regular Season με ρεκόρ 25-9. Αντίθετα, η άλλοτε μεγάλη δύναμη του γαλλικού μπάσκετ, Pau-Orthez τερμάτισε στην όγδοη θέση (18-16), μπαίνοντας στα playoffs, όντας κατά μια νίκη καλύτερη από την Bourg. Οι Μονεγάσκοι που τον Φλεβάρη κατέκτησαν το Leaders Cup στην Disneyland κόντρα στην Le Mans, είναι κατά τεκμήριο η καλύτερη γαλλική ομάδα, με αρκετές και ποιοτικές λύσεις στο ρόστερ. Διαθέτει έμπειρες μονάδες, όπως είναι οι Lacombe, Kikanovic & D.J. Cooper, μεταξύ άλλων, ενώ καθοδηγείται από έναν προπονητή που έχει συμβάλλει τα μέγιστα στη “γιγάντωση” της ομάδας εντός των τειχών, τον Zvezda Mitrovic, ο οποίος βρίσκεται στο τιμόνι από το 2015. Όσο για την ομάδα από το Pau, πρόκειται για ένα σύνολο με καλή επιθετική λειτουργία (80.4 πόντοι κατά μέσο όρο), ωστόσο επιτρέπει αρκετά ριμπάουντ στους αντιπάλους του και αντιμετωπίζει διάφορα αμυντικά προβλήματα (δέχθηκε δύο κατοστάρες στα 4 τελευταία παιχνίδια της κανονικής περιόδου). Είναι ένα αρκετά ασταθές αλλά κι επικίνδυνο σύνολο, στοιχείο που ενισχύεται από το ότι κέρδισε στο Monaco λίγες μέρες νωρίτερα, για την 32η αγωνιστική, με 85-86.

rob.jpg

Στο ματς του πρώτου γύρου, οι “κόκκινοι” όμως είχαν κερδίσει με χαρακτηριστική άνεση στα τέλη του περασμένου Νοεμβρίου, με 68-90 και μεγάλο πρωταγωνιστή σε εκείνη την αναμέτρηση τον Gerald Robinson (από τους καλύτερους παίκτες της Monaco, με μέσο όρο 15.9π, 3.2α και 2.3ρ στη σεζόν). Σε κάθε περίπτωση, πρόκειται για μια διασταύρωση στην οποία θεωρείται πως, εύκολα ή δύσκολα, οι παίκτες του Mitrovic θα επιβληθούν. Δεν θα ήθελαν να πάθουν αντίστοιχο πατατράκ με πέρσι, όταν κι αποκλείστηκαν από τα προημιτελικά, παρά το γεγονός πως είχαν πλεονέκτημα, από την ASVEL.

Άλλωστε, ο μεγάλος στόχος τους είναι η κατάκτηση του τίτλου κι ένας αποκλεισμός πριν τη φάση των τελικών θα έπληττε σημαντικά το πρεστίζ τους και θα “μουντζούρωνε” την μέχρι στιγμής πολύ καλή σεζόν τους. Όσο για το underdog της σειράς, το οποίο παρουσιάζεται αρκετά συνεπές στα ραντεβού με την post season τα τελευταία τρία χρόνια, θα λέγαμε πως θα επιδιώξει να κάνει κάτι αντίστοιχο με πέρσι (να αιφνιδιάσει δηλαδή με break, όπως έκανε στην έδρα της Strasbourg στο Game 1) αλλά οι πιθανότητες δεν είναι με το μέρος της καθώς η διαφορά δυναμικότητας είναι δεδομένη. Παρ’ όλα αυτά, συνιστούμε στους ακόλουθους της σειράς, προκειμένου να “τονώσουν” το ενδιαφέρον τους, να στρέψουν με ενδιαφέρον τα βλέμματα τους στον 20χρονο playmaker της Orthez, Elie-Franck Okobo (12.9π, 4.8α, 2.8ρ) αλλά και τον 28χρονο Αμερικανό φόργουορντ, Ken Horton (12.2π, 5.2ρ, 1.4α). Αμφότεροι πραγματοποιούν αξιόλογη χρονιά και είναι από τα δυνατά “χαρτιά” της ομάδας.

SIG Strasbourg – Nanterre 92

Παρά την βαθμολογική τους διαφορά των 5 νικών και τον τίτλο του φαβορί που συνοδεύει την Strasbourg, είναι ένα εκ προοιμίου ενδιαφέρον ζευγάρι με ιδιαιτερότητες, υπό την έννοια πως οι “κόκκινοι” είναι μια ομάδα που δεν μπορείς ποτέ να εμπιστευθείς παρά τις δυνατότητες της, ενώ η Nanterre είναι μαχητική και συχνά ξεπερνά τον εαυτό της.

Η Strasbourg είναι μια ομάδα που κάθε χρόνο τα πηγαίνει περίφημα, διακατέχεται από αξιοθαύμαστη σταθερότητα. Μέχρι τους τελικούς όμως, καθώς εκεί δίνει μονίμως ραντεβού με την αποτυχία. Από το 2013, δηλώνει παρούσα σε 5 σειρές, έχοντας πλεονέκτημα έδρας στις 3 (με Chalon και δύο φορές με την Limoges) εξ’ αυτών, και μετρά ισάριθμες απώλειες τίτλου! Φέτος οι προσδοκίες της είναι αφενός να πετάξει από πάνω της την ταμπέλα των “loser” και αφετέρου να πανηγυρίσει επιτέλους τον δεύτερο τίτλο της ιστορίας της. Το μπάτζετ της είναι αυξημένο από τα 6.7 εκ. της περσινής σεζόν στα 7.7, ενώ αξίζει να αναφέρουμε πως ποτέ άλλοτε όλα αυτά τα χρόνια δεν είχε διαθέσει τόσα χρήματα. Στο τιμόνι της αδιάκοπα από το 2011 βρίσκεται ο Vincent Collet, ενώ από το ρόστερ της ξεχωρίζει ο άλλοτε παίκτης του Παναθηναϊκού David Logan (14.8π, 2.3α) κι ο Κροάτης σέντερ Miro Bilan (13.1π, 6.1ρ). Υπάρχει γενικώς αρκετό ταλέντο κι εμπειρία, με τους Louis Labeyrie, Dee Bost, Zack Wright, Jeremy Leloup, Levi Randolph και Darion Atkins να είναι εκ των βασικών πρωταγωνιστών της φετινής της πορείας σε Pro A, Basketball Champions League και την κατάκτηση του Coupe de France.

dddd

Οι “κόκκινοι” είναι η δεύτερη καλύτερη επίθεση της λίγκας με 83.8 πόντους ανά ματς και μια από τις πιο “δουλεμένες” ομάδες, από την άποψη πως συνήθως βγαίνουν καλές συνεργασίες κι υπάρχει χημεία στο σύνολο. Βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στην έδρα τους (15-2 ρεκόρ εντός έδρας) και με 5 διαδοχικές νίκες στο φινάλε, μπορεί να μην κατάφεραν να ξεπεράσουν την Monaco, όμως σφράγισαν την 2η θέση της κατάταξης. Σημασία πια δεν έχει τόσο η ποιότητα του μπάσκετ που θα βγάλει στο παρκέ, αλλά τα αποτελέσματα. Ο κόουτς Collet έχει παρουσιάσει πολύ αξιόλογες δουλειές όλα αυτά τα χρόνια, κάτι που ισχύει και φέτος, κι ίσως είναι άδικο για τον ίδιο το γεγονός πως μέχρι σήμερα δεν έχει… πιει νερό, παρότι πάντα φτάνει στην πηγή. Έστω και με καθυστέρηση, λέτε να έχει φτάσει η ώρα του? Για την ιστορία, κέρδισαν άνετα στα μέσα Μαρτίου την προσεχή αντίπαλο τους με 93-78 και σπουδαία επιθετική πολυφωνία με πέντε διψήφιους παίκτες, αλλά στο ματς του πρώτου γύρου είχαν πληγωθεί από χαμένες βολές και λάθη στην οριακή ήττα με 102-100.

Από την άλλη, μια από τις πιο επιτυχημένες γαλλικές ομάδες της τελευταίας πενταετίας, η Nanterre των δύο ευρωπαϊκών τροπαίων (FIBA Europe Cup το 2017 και EuroChallenge το 2015) και ισάριθμων κυπέλλων. Με τέσσερις συμμετοχές στα playoffs και μια κατάκτηση τίτλου τα τελευταία πέντε χρόνια, οι “πράσινοι” του κόουτς Donnadieu είναι ένα σύνολο που ξέρει καλά αυτήν την διαδικασία. Θα μπορούσε κάλλιστα να τερματίσει ψηλότερα από την 7η θέση (19-15) στην Regular Season, εάν δεν έχανε οριακά την τελευταία αγωνιστική από την Limoges με 82-80 (με νίκη θα έβγαινε τουλάχιστον 5η και στην καλύτερη 4η).

Η ιστορία ωστόσο έγραψε κι όπως είδαμε στα 34 ματς της RS η Nanterre είναι μια ομάδα που παίρνει πολλά από πολλούς, με τον βετεράνο Γερμανό Heiko Schaffartzik (11.5π, 3.7α) να δίνει αρκετές λύσεις σε σκορ και δημιουργία & τους Konate (9.6π, 4.2ρ), Jamal Shuler (9.4ρ, 4α) να αποτελούν πολύ καλά στηρίγματα στο backcourt. Στην ομάδα βρίσκεται επίσης κι ο Kevin Jones, ο οποίος αρχίσε τη σεζόν με την Baskonia αλλά από τον Φλεβάρη βρίσκεται στο Παρίσι, με τον 28χρονο Αμερικανό φόργουορντ να αποδεικνύεται πολύτιμη προσθήκη (13.7π, 5.9) στα 14 παιχνίδια που αγωνίστηκε. Η αποστολή τους δεν είναι εύκολη, αλλά δεν έχουν να χάσουν τίποτα κι αυτό τους καθιστά πιο υπολογίσιμους κι απρόβλεπτους. Ένα καλό ερώτημα που περιμένουμε να απαντηθεί στη σειρά είναι το πόσο διαβασμένη θα εμφανιστεί η Strasbourg, προκειμένου να ξεπεράσει το πρώτο εμπόδιο χωρίς προβλήματα?

Le Mans Sarthe – ASVEL

Η Le Mans ήταν από τις μεγάλες απογοητεύσεις πέρσι τέτοια εποχή, μένοντας εκτός playoffs ως 12η κι ενώ ήταν μόνιμη κάτοικος σε αυτά για τουλάχιστον μια δεκαετία. Τα πράγματα άλλαξαν άρδην φέτος, υπό τις οδηγίες του κόουτς Eric Bartecheky που αντικατέστησε τον Erman Kunter και άλλαξε την αύρα ανανεώνοντας το σύνολο. Η ομάδα του επέστρεψε στο προσκήνιο, αφού τερμάτισε στη 3η θέση με 21-13. Γενικά είναι ένα πολύ καλό κι αθλητικό σύνολο παικτών, το οποίο ωστόσο ίσως αδίκησε τον εαυτό του από τον Απρίλιο και μετά μετρώντας μόλις 3 νίκες στα 8 τελευταία ματς. Δεν έκανε δυναμικό finish όμως έχει ποιότητα με τους Justin Cobbs (13.9π, 5.8) στην θέση “1” και Mykal Riley (11.6π, 4ρ, 3α) στα φτερά να ξεχωρίζουν, όντας μάλιστα και εξαιρετικοί γνώστες της λίγκας. Αξίζει επίσης να σταθούμε στην παρουσία του 34χρονου φόργουορντ Romeo Travis (11.3π, 4.5ρ) που επέστρεψε φέτος στην ομάδα (είχε φορέσει ξανά τη φανέλα της τη σεζόν 2015-16) αλλά και του νεαρού σέντερ Youssoupha Fall (11.2π, 6.9ρ) που είναι ένας από τους πιο αποδοτικούς ψηλούς της Pro A. Στιβαρή αμυντικά, με ροτέισον όχι μεγαλύτερο των 9 παικτών συνήθως, κρατά σε χαμηλά ποσοστά την επίθεση του αντιπάλου και ξέρει να ελέγχει το υπέρ της τέμπο, χάρη στα ριμπάουντ (2η στο πρωτάθλημα με 34.2). Εάν ακολουθήσετε τη σειρά, θα δείτε κι έναν παλιό γνώριμο, τον D.J. Stephens του Ηλυσιακού , τον παίκτη με το μεγαλύτερο επιτόπιο άλμα ever.

dddd

Η έκτη ASVEL του κόουτς Terrence Parker, αδερφού του Tony, βελτίωσε την θέση της στην Regular Season σε σχέση με πέρσι που ήταν όγδοη. Άξιζε να μπει στην post season όχι επειδή απέδειξε πως μπορεί να “αγγίξει” τα επίπεδα των από πάνω της, αλλά κυρίως γιατί ήταν πληρέστερη, σταθερότερη και πιο αποτελεσματική από ανταγωνίστριες ομάδες που κυνηγούσαν θέσεις αλλά έμειναν εκτός, όπως η Bourg κι η Levallois. Στην ομάδα επέστρεψε ο πολυδιάστατος swingman David Lighty (9.6π, 2.7ρ. 2.7α), μετά από ένα χρόνο απουσίας στο ιταλικό πρωτάθλημα, ενώ στις τάξεις της έχει κι άλλους μπαρουτοκαπνισμένους παίκτες όπως οι DeMarcus Nelson, John Roberson και Charles Kahudi. Υπάρχει επίσης ένας εξαιρετικός σουτέρ του 45% στα τρίποντα, με σύντομα περάσματα από το NBA, που ακούει στο όνομα Justin Harper, καθώς κι ο A.J. Slaughter. Το όπλο της είναι η δυνατή περιφέρεια, αλλά δεν θα λέγαμε πως ισχύει το ίδιο και για την front line, όπου μόνο ο 21χρονος φόργουορντ Amine Noua έδειξε να κάνει step up. Η Vileurbanne, ομάδα με ταχύτητα, φανέρωσε μπόλικα θετικά στοιχεία στο EuroCup, αλλά τα γαλλικά playoffs είναι ως γνωστόν μια εντελώς διαφορετική διαδικασία και δεν μπορούν να συγκριθούν υπό το ίδιο πρίσμα.

Αν έπρεπε να ονοματίσουμε κάπως το συγκεκριμένο ζευγάρι, θα λέγαμε πως είναι εκείνο των αποδείξεων. Αμφότερες οι ομάδες κοιτούν ψηλά κι η κάθε μια για τους λόγους της έχει βλέψεις, αλλά το μεταξύ τους μπρα-ντε-φερ θα οδηγήσει μόνο μια στα ημιτελικά. Περιμένουμε παιχνίδια υψηλής έντασης και θα τονίσουμε πως το πλεονέκτημα έδρας είναι καθαρά τυπικό, αφού έχουμε “ιστορικό” με ουκ ολίγα break και προκρίσεις της ASVEL με μειονέκτημα έναντι του εκάστοτε αντιπάλου της τα τελευταία χρόνια.

Limoges CSP – Jeanne d’Arc Dijon 

Θεωρητικά πρόκειται για το πιο αμφίρροπο κι ισορροπημένο ζευγάρι των playoffs. Οι δύο ομάδες ισοβάθμησαν με το ρεκόρ τους να είναι κοινό στο 20-14, ωστόσο η Limoges ήταν αυτή που “καπάρωσε” τη τέταρτη θέση άρα και το πολυπόθητο πλεονέκτημα έδρας. Στο ματς του πρώτου γύρου, λίγο πριν τα Χριστούγεννα, η Dijon είχε κερδίσει με 9 πόντους διαφορά στο μεταξύ τους παιχνίδι, αλλά στον δεύτερο γύρο, στις αρχές Απριλίου, η ομάδα του κόουτς Kyle Milling κέρδισε άνετα με +22 και υπερίσχυσε τελικά στην τελική κατάταξη. Στο καθαρά αγωνιστικό κομμάτι, αμφότερες οι ομάδες είναι σε καλή κατάσταση κατά τον τελευταίο μήνα. Η Limoges έκλεισε την Regular Season με τέσσερις διαδοχικές νίκες (οι τρεις εντός με Levallois, ASVEL, Nanterre και εκτός έδρας με την Antibes), ενώ η Dijon, παρά το γεγονός πως έχασε στην αυλαία από την Strasbourg, ήταν σε εξίσου καλή φόρμα με την αντίπαλο της, καταγράφοντας αρκετά σπουδαία αποτελέσματα από τα τέλη Μαρτίου κι έπειτα.

Στο επιθετικό κομμάτι η Dijon παρουσιάζει μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα και λύσεις (82.1π μέσο όρο με 45.55% εντός πεδιάς και 73% στις βολές, τη στιγμή που η Limoges έχει 78π με 43.25% και 71% αντίστοιχα), καθοδηγούμενη από τους Ryan Pearson (13.7π, 2.9ρ) και Rion Brown (12.5, 2.8ρ, 1.5α, 41% στα τρίποντα) από τις θέσεις των φόργουορντ, οι οποίοι μάλιστα δεν έχασαν κανένα ματς της κανονικής περιόδου, αλλά και τον νεαρό combo guard Rasheed Sulaimon (12.2π, 2.8α). Επίσης η Dijon είναι καλύτερη και στον δημιουργικό τομέα, με 18.6 ασίστ για 10.7 λάθη, αναλογία στην οποία υστερεί η Limoges με 17.7 προς 12.1. Που υπερτερούν οι πρωταθλητές του 2015? Στην δύναμη, στον τομέα των ριμπάουντ και γενικότερα στην αμυντική τους συμπεριφορά. Πρόκειται για ένα σύνολο με περίσσια εμπειρία (Samuels και Josh Carter είναι γνωστοί από την EuroLeague, ενώ οι Dru, Gibson, Hayes, English Jaiteh έχουν επίσης τα “χιλιόμετρα” τους) κι ισορροπία ρόλων.

dddd.jpg

Κορυφαίες επιθετικές αιχμές της είναι ο rookie της λίγκας William Howard (11.4π με 40% στα τρίποντα και 84% στις βολές), προερχόμενος από την Tours της δεύτερης κατηγορίας, αλλά κι ο εικονιζόμενος παραπάνω, βετεράνος playmaker Kevin Hayes (13.1π, 45% στα τρίποντα, 2.8α), ο οποίος είναι βάσει αξιολόγησης ο πολυτιμότερος φετινός παίκτης της ομάδας και από τους πλέον διακριθέντες στην πορεία της στο EuroCup. Σε γενικές γραμμές περιμένουμε ένα δυνατό ζευγάρι, από δύο σύνολα με παρόμοια δυναμικότητα και χωρίς τρομερές αποκλίσεις μεταξύ τους. Η Limoges μπορεί να έχει το “όνομα” και τη βαριά φανέλα, αλλά η Dijon έχει ενθουσιασμό για το γεγονός πως επιστρέφει στην post season μετά από τέσσερα χρόνια. Δεν είναι εύκολο να προχωρήσουμε σε ασφαλή πρόβλεψη αφού μιλάμε για δύο εξίσου καλές ομάδες. Άλλωστε ας μη ξεχνάμε πως πάντα το σταύρωμα 4ου και 5ου, σε κάθε ευρωπαϊκό πρωτάθλημα, είναι παραδοσιακά και το πιο ενδιαφέρον και “κλειστό”.

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s